Приветствую Вас Гость | RSS

Век млекопитающих - Age of Mammals

Понедельник, 20.11.2017, 08:45

Мамонты


Если в отношении различных форм "аборигенных" американских мамонтов, которые чаще всего обозначаются как "колумбийский мамонт" (M. columbi), мы действительно можем сказать, что все они могли быть лишь подвидами либо последовательными стадиями в рамках эволюции единого вида, то смешивать колумбийского и шерстистого мамонтов неправомерно. Это связано с совершенно разной историей этих видов: предки колумбийского мамонта проникают в Северную Америку из Евразии еще около 1,5 млн. лет назад по сухопутному мосту между континентами, периодически возникающему на месте современного Берингова пролива. По существу, колумбийский мамонт — это изменившийся прямой потомок раннеплейстоценового южного мамонта (M. meridionalis), который обитал в степях Украины и Южной России, но затем в ходе усиливающегося оледенения вымер и был замещен там своим непосредственным потомком, степным мамонтом (M. trogontherii). В Америке же, в силу особых географических условий этого континента, более теплолюбивые древние формы часто сохранялись, несмотря на периодические волны плейстоценовых похолоданий, так как могли мигрировать к югу по великим равнинам и вдоль меридионально расположенных горных систем. Именно это и произошло с южным мамонтом, который давно мигрировал сюда и уже на территории Северной Америки  через промежуточного императорского мамонта (M. imperator) эволюционировал в "аборигенного" колумбийского мамонта (M. columbi). Часто выделяемые как отдельные, одновременно жившие аборигенные виды —  императорский мамонт (M. imperator), колумбийский мамонт (M. columbi) и мамонт Джефферсона (M. jeffersoni), возможно, находились в таких же отношениях, как саванновый и лесной подвиды африканского слона.

С другой стороны, шерстистый мамонт (M. primigenius) эволюционирует в северных районах Центральной Евразии из другого вида мамонтов Старого Света — степного (M. trogontherii), который, как и  "аборигенная" американская ветвь, произошел когда то от M. meridionalis. У степного мамонта под влиянием наступающего похолодания начинает изменяться целый ряд характеристик — сокращаются общие размеры тела и особенно размеры выступающих частей — хобота и ушей, развивается мощный волосяной покров, увеличиваются и изгибаются бивни, которые, похоже, использовались для разгребания снега, меняется строение зубов, позволяющее перетирать более грубую растительность тундры. Появившийся новый вид M. primigenius, прекрасно адаптированный к холодному сухому климату ледниковья, затем расселяется на запад вплоть до Англии и Испании, на юг, вытесняя в украинских и южнорусских степях остатки популяции более теплолюбивого степного мамонта, и на восток, проникая в Северную Америку не ранее 500 тысяч лет назад по второму беринговому перешейку. В результате, помимо различной истории этих видов, их отличает и морфология, и ареал обитания. Шерстистый мамонт был меньше, достигая размеров индийского слона (2,5 - 3 м в плечах), имел большой жировой горб над лопатками, покатую спину и высокую, заостренную кверху голову с очень маленькими ушами (1/10 от площади ушей африканского слона) и коротким хоботом с характерным кончиком: пальцевый вырост сверху и широкая лопатообразная пластинку снизу. Такое строение специфично для этого северного вида и не похоже на строение хобота современных слонов. Из-за особенностей анатомии шерстистые мамонты, вероятно, резко бросались в глаза среди северных степей: представьте силуэт высоких и коротких, словно ссутулившихся черных слонов на фоне сумрачного неба и заснеженных гор Аляски. Особенностью шерстистого мамонта были также огромные, до 4,2 м, круто изогнутые бивни и, естественно, густая почти черная шерсть длиной до 90 см с тонкой подпушью, похожая на шерсть овцебыка. Кожа была темно-серого цвета, а подкожный слой сала мог достигать 9 сантиметров. Очевидно, летом мамонты линяли, как большинство северных животных. В период пика последнего оледенения он обитал в двух изолированных районах Северной Америки: северо-западе, в сухом климате Берингии, не покрытой сплошным панцирем льда или лесами, и южнее ледника, в полосе холодных степей Канады и США до Миннесоты, Нью-Йорка и Вирджинии включительно. В то же время колумбийский мамонт жил в прериях и разреженных парковых лесах юга, на территории от центральных и южных штатов США до Гондураса. Области обитания двух видов могли пересекаться лишь в довольно узкой полосе, на окраинах их ареала. Внешне колумбийский мамонт резко отличался от своего северного собрата и нес яркие признаки своих предков — размеры (3 - 3,5 метров в плечах), не такие искривленные бивни, неразвитый волосяной покров и общие очертания тела, напоминавшие скорее современных слонов, чем шерстистого мамонта. Вопрос о видовой принадлежности карликовых форм с калифорнийских островов открыт, но в силу географического положения их ареала можно предположить, что это были варианты колумбийского мамонта. — Прим. переводчика