Приветствую Вас Гость | RSS

Век млекопитающих - Age of Mammals

Понедельник, 20.11.2017, 00:47
Диноцераты — Dinocerata

Класс Млекопитающие (Mammalia)
    Подкласс Трехнотерии (Trechnotheria)
        Инфракласс Высшие звери (Eutheria) 
            Грандотряд Копытные (Ungulata) 
                Отряд †Диноцераты (Dinocerata) 
                    Семейство †Продиноцератовые (Prodinoceratidae)
                    Семейство †Уинтатериевые (Uintatheriidae)
                    Семейство †Гобиатериевые (Gobiatheriidae)

Диноцераты (Dinocerata Marsh, 1872) — малочисленный, полностью вымерший отряд архаичных растительноядных млекопитающих средних и крупных размеров, живших с позднего палеоцена по поздний эоцен в Азии и Северной Америке. Систематическое положение группы до конца не выяснено, обычно диноцераты считаются рано уклонившейся ветвью копытных. Известно около 6 родов, состоящих в 1 - 3 семействах.

Этимология

Название отряда происходит от греческих слов deinós — "ужасный" и kéras — "рог" и переводится примерно как "страшнорогие".

История изучения

Первое описание остатков диноцерат было сделано О. Ч. Маршем в 1871 г. под именем Titanotherium? anceps. Потом выходит серия работ Марша, Э. Д. Копа и Д. Лейди. Маршем в 1872 г. впервые применяется название Dinocerata для обозначения этого отряда, а в следующем, 1873 г., этот исследователь приводит общее описание группы, официально присвоив ей данное наименование. В этом же году Коп относит диноцерат к отряду хоботных в качестве самостоятельного подотряда. А. Г. Гаррод в работе 1873 г. рассматривал диноцерат как группу, относящуюся к парнопалым, какового мнения он придерживался и впоследствии (1881). В 1877 г. Dinocerata были включены Копом в качестве подотряда в отряд Amblypoda. Этой последней точки зрения длительное время придерживались очень многие исследователи. Например, Скотт в своей книге об истории млекопитающих Западного полушария (1937) объединяет пантодонтов и диноцерат в один отряд. Безосновательность подобного объединения была впоследствии частично доказана Дж. Г. Симпсоном (1929, 1945) и подробно разобрана К. К. Флеровым (1957) на основании строения коренных зубов. В 1886 г. появляется большая детальная монография Марша о диноцератах. Это весьма солидное сочинение содержит подробное описание скелета поздних американских диноцерат, относимых к семейству Uintatheriidae. В ней дается сравнение их с другими млекопитающими, систематика, краткие геологические данные, общий взгляд на филогенетическое положение отряда. Функциональная морфология, в особенно экологии, совершенно не освещаются Маршем, так же как и всеми остальными учеными, за исключением Скотта (1913, 1937), который впервые дал более или менее серьезное и обоснованное морфо-экологически толкование различных особенностей строения. 

После работ Марша, Лейди, Копа и Скотта, которые описали ряд представителей поздних, средне- и верхнеэоценовых американских диноцерат, относящихся к семейству Uintatheriidae, сравнительно долгий период, с 90-х годов XIX века до работ Центрально-азиатской экспедиции Американского музея естественной истории, по этой группе не было сделано почти никаких крупных находок. Только в 1913 г. Осборн опубликовал описание черепа самого раннего представителя уинтатериевых — Bathyopsis. Обнаруженные названной экспедицией остатки диноцерат послужили основанием для ряда исследований, и вновь вызвали интерес к изучению этой группы. В 1929 г. Метью, Грэнджер и Симпсон по весьма фрагментарным остаткам описали древнейшего известного представителя диноцерат — Prodinoceras из палеоцена формации Гашато в Монголии. Несколько позднее, в 1930 г., в позднеэоценовых отложениях Ирдын-Манга во Внутренней Монголии той же экспедицией были найдены черепа и части скелета необычных диноцерат Gobiatherium (Осборн и Грэнджер, 1932). К этому же времени относится ряд находок Prodinoceras в палеоцене Северной Америки, откуда были описаны синонимичные ему Probathyopsis (Симпсон, 1929; Джепсен, 1930) и Bathyopsoides (Паттерсон, 1939).



    Ископаемые статки Dinocerata из Азии: вверху череп Gobiatherium mirificum, под ним черепа, нижние челюсти и скелетные фрагменты Prodinoceras martyr.

Значительно дополнили наши знания об этих замечательных животных работы Монгольской палеонтологической экспедиции Академии наук СССР 1946–1945 гг. В Нэмэгэтинской котловине, расположенной в Южной Гоби, в районе хребта Цаган-Ула, у источников Наран-Булак и Улан-Булак было открыто кладбище раннепалеогеновых млекопитающих, среди которых подавляющая часть остатков принадлежит примитивным диноцератам-продиноцерасам (младший синоним — Mongolotherium). Посвященная анализу данных находок работа Флерова «Диноцераты Монголии» (1957) не утратила своей значительной научной ценности и в наши дни.

Происхождение и родственные связи

В монофилетическом, общем происхождении диноцерат не существует никаких сомнений — об этом ясно свидетельствуют многочисленные и своеобразные особенности их строения. Что же касается их родственных связей, то они все еще остаются невыясненными.

Длительное время диноцерат сближали с Pantodonta и помещали обе группы в отряд Amblypoda. При этом указывалось, что у них имеются общие черты в строении зубного ряда, предплюсны и ряда других элементов посткраниального скелета. В дальнейшем, однако, было установлено, что некоторое морфологическое подобие диноцерат и пантодонтов объясняется их сходным образом жизни (конвергенцией), и амблиподы были расформированы на два самостоятельных отряда. В настоящее время допускается их независимое происхождение и самостоятельное развитие. Видимо, диноцераты произошли от более древних и архаических предков, чем пантодонты, у которых даже древнейшие формы имеют зубы более сложного строения.

Впоследствии диноцерат стали считать архаичной ветвью настоящих копытных — Ungulata. Но даже в составе копытных положение диноцерат неясно. Порой их предками считают Arctocyonia, некогда определяемых в ныне спорный таксон Condylarthra. В одно время диноцерат пытались сблизить с надотрядом Paenungulata, включающим хоботных, сирен, даманов и др. Сходство со слонами в строении скелета поздних Uintatheriidae настолько велико, что порой их даже относили к хоботным. Само собой разумеется, подобная классификация не имела под собой никаких действительных оснований и была совершенно ошибочна.

Некоторые авторы отмечают сходство диноцерат с Pyrotheria и Xenungulata, полагая, что данные таксоны можно объединить в группу Uintatheriamorpha. Отмечается также сходство в строении зубной системы уинтатериморфов не с прочими копытными, а с Pseudictopidae из Anagalida, родственных зайцеобразным и грызунам. Псевдиктопиевые напоминают диноцерат типом моляризации задних предкоренных, V-образными лофами на верхних зубах и мезиодистально сжатыми тригонидами с широкими протолофидами (металофидами) на нижних коренных. Однако гипотеза подобного родства не получила достаточной поддержки среди специалистов. Ими указывается, что специализированный, сложенный по кроличьему типу костяк псевдиктопиевых имеет мало общего с массивным, громоздким скелетом первых диноцерат, а сходство некоторых деталей зубной морфологии обеих групп поверхностно.

Иногда указывают на схожее строение третьих коренных зубов диноцерат и Carodnia — продвинутого ксенунгулята из позднего палеоцена Южной Америки. Однако, делать на этом основании выводы о эволюционной близости обеих групп явно преждевременно, поскольку морфологическое сходство остальных зубов далеко не так выражено. Кроме того, зубной аппарат более примитивного ксенунгулята Etayoa напоминает таковой диноцерат гораздо меньше. Хотя вопрос пока не решен окончательно, очевидно, правы те авторы, которые считают сходство в строении коренных зубов диноцерат и ксенунгулят чисто конвергентным.

Возраст и распространение

Наиболее вероятно, отряд имеет азиатское происхождение. В Азии его представители известны начиная с позднего палеоцена (ранний гашатий), еще задолго до окончания этой эпохи (в первой половине тиффания) они проникают и на североамериканский континент. В дальнейшем некоторые диноцераты могли вернуться обратно в Азию. В Северной Америке эти животные обитали почти до самого конца среднего эоцена (поздний уинтий), а в Азии их специализированные представители задерживаются до позднего эоцена (приабоний).

 
    Некоторые местонахождения ископаемых остатков Dinocerata.

Таксономия

В зависимости от варианта классификации, в отряд включают три, два или лишь одно семейство. Однако следует отметить, что подобный редукционизм напрямую вытекает из подхода к изучению диноцерат американскими специалистами. Большинство их работ по данной группе характеризуются чрезмерной лаконичностью и практически полным отсутствием функциональных и экологических трактовок рассматриваемого материала. Иногда лишь вкратце приводятся некоторые филогенетические соображения. Несомненно, результатом этого было и остается то, что все диноцераты нередко объединяются в одно семейство Uintatheriidae, без сколько-нибудь серьезной попытки проанализировать в целом их филогению и систематику.

Продиноцератовые (Prodinoceratidae Flerow, 1952) — самые древние и примитивные диноцераты. Представлены единственным родом Prodinoceras, имеющим много различных синонимов (Mongolotherium, Probathyopsis и т.д.). Род представлен как в Азии (Монголия, Китай), так и в Северной Америке (запад США, преимущественно Вайоминг), где его многочисленные виды обитали с позднего палеоцена по ранний эоцен.

Уинтатериевые (Uintatheriidae Flower, 1876) — более продвинутые эоценовые диноцераты. Являются крупнейшими представителями отряда. Включают около 4 родов: Bathyopsis, Uintatherium, Tetheopsis, Eobasileus с множеством синонимов. Долгое время считалось, что семейство эндемично для Северной Америки (Вайоминг, Колорадо, Юта, Калифорния, Техас), но недавние находки показывают, что некий уинтатериид обитал также в раннем эоцене Китая.

Гобиатериевые (Gobiatheriidae Flerow, 1952) — высокоспециализированные диноцераты из среднего и позднего эоцена Азии (Китай, Казахстан, Кыргызстан). Представлены одним родом Gobiatherium. Иногда его относят к Uintatheriidae, выделяя в их составе в собственное подсемейство. Пока не ясно, произошло ли группа от американских иммигрантов, или имеет азиатские корни.

Морфология

Все известные нам диноцераты — животные средней или значительной величины, достигавшие размеров от медведя до небольшого слона и имевшие массу от 175 кг до 3 - 4,5 т. Черепа ранних и поздних представителей группы обладают различными пропорциями. Длина лицевого отдела может быть как меньше, так и почти равной длине мозгового. Глазница позади без костной дуги, широко открыта; верхние заглазничные отростки очень малы, нижних нет. Слуховые пузыри отсутствуют, барабанная кость не полностью окостеневшая. Скуловые дуги раздвинуты в стороны в разной степени. Череп ранних форм длиной около 30 - 45 см (Prodinoceras), поздних — до 95 см (Eobasileus).

У примитивного рода Prodinoceras чрезвычайно развит сагиттальный гребень — сильнее, чем у каких-либо других млекопитающих. Начиная с нижнего эоцена представители семейства Uintatheriidae приобретают своеобразное вооружение на верхней стороне черепа. У раннего уинтатериида Bathyopsis, морфологически и стратиграфически занимающего промежуточное положение между Prodinoceratidae и более продвинутыми представителями собственного семейства, наряду с исчезновением сагиттального гребня на черепе впервые появляются небольшие костные бугорки. У более поздних, средне- и верхнеэоценовых родов, они превращающиеся в массивные рогообразные выросты числом от одной до трех пар, расположенные соответственно на носовых, верхнечелюстных и теменных костях. Кроме того, дополнительная пара небольших фронтальных выступов может располагаться чуть выше передней части орбит. Передняя, носовая, пара выростов мала и, возможно, была опорой для рогов, похожих на рога парнорогих вымерших носорогов рода Diceratherium, остальные две пары гораздо больше. Судя по структуре поверхности, верхнечелюстные выросты, вероятно, не имели роговых чехлов и не служили основанием для спадающих рогов, а были покрыты кожей, так же как и теменные; форма теменных выростов не позволяет допустить наличие рогового чехла. Если же они все-таки и были покрыты роговым футляром, то этот футляр должен был периодически сбрасываться и вновь нарастать, как у Antilocapridae. Эта третья пара выростов, отходящих от теменных костей, массивная, расширяющаяся булавовидно к концу. Поперечный затылочный гребень очень высок; от него, справа и слева, отходят вперед теменные гребни, несущие теменные «рога». Гребни эти проходят над орбитами, заходя дальше них вперед. Крыша черепа представляет собой плоскую или даже вогнутую широкую поверхность, открытую спереди. Подобной впадины нет ни у одного млекопитающего — это одна из наиболее замечательных черт в строении черепа поздних Uintatheriidae. 

В сравнении с размерами черепа и всего тела животного мозговая полость очень невелика и занимает лишь задненижнюю часть черепа. Слабо дифференцированный мозг всех диноцерат крайне мал и по относительным размерам лишь немного превышает мозг пресмыкающихся. Крыша черепа и слепки чрезвычайно толсты, но облегчены тем, что имеют губчатую структуру и, кроме того, заключают в себе систему синусов. Однако как синусы, тая и рубчатость кости выражены у диноцерат слабее, чем у других крупных млекопитающих, как, например, у слонов, носорогов и бронтотериев, вооруженных тяжелыми бивнями и рогами. Межчелюстные кости у Prodinoceratidae хорошо развиты и служат порой для верхних резцов. У Uintatheriidae и Gobiatheriidae в связи с потерей резцов они становятся слабыми, утончаясь к концам, и не соприкасаются спереди друг с другом. Такие лишенные зубов межчелюстные кости, несомненно, несли эластические подушки, которые служили антагонистом нижним резцам при срезании и откусывании листьев и другой мягкой растительности. Носовые кости длинны и массивны; они нависают над межчелюстными спереди, что вместе с формой и положением переднего носового отверстия указывает на отсутствие хобота. У Gobiatherium носовые кости аркообразно вздуты.

Нижняя челюсть с высокой восходящей ветвью и длинным венечным отростком, угловой отросток в виде широкой лопасти. Суставный валик у ранних форм располагается почти на уровне коренных зубов, у более поздних — несколько выше. Нижнечелюстной симфиз плотно сросшийся. Вблизи симфиза у большинства диноцерат присутствуют более или менее выраженные костные лопасти, выступающие вниз и в стороны и предохраняющие ложащиеся в них увеличенные верхние клыки. Из всех известных диноцерат эти лопасти отсутствуют только у одного Gobiatherium, не имеющего верхних клыков, обладающего суженным, очень низким и уплощенным черепом без выраженных рогообразных выростов на верхней части, но в то же время с высоко поднятыми носовыми костями и расширенным симфизом на невысокой нижней челюсти. Соответственно развитию клыков у самцов большинства диноцерат лопасти выражены сильнее, чем у самок, причем у самых поздних представителей самки вообще их теряют. Древний род Prodinoceras имеет самок с довольно длинными верхними клыками, почему и лопасти на нижних челюстях у них выражены совершенно отчетливо, хотя всегда значительно слабее, чем у самцов. Это указывает на то, что половой диморфизм у архаичных диноцерат был слабо выражен, и клыки несли иную функцию, чем впоследствии, когда они стали настоящим «турнирным» оружием. Параллельно с ослаблением клыков у самок в ветви Uintatheriidae шло развитие у самцов рогообразных выростов. Сочленовные бугорки нижней челюсти расположены на ножках и выдвинуты назад, а не вверх, так как диноцераты, подобно саблезубым кошкам, обладали способностью чрезвычайно широко раскрывать рот. Подобное строение нижней челюсти вместе с чрезвычайно сильным развитием гребней на черепе, увеличивающих площадь мест прикрепления мускулатуры, смыкающей челюсти, свидетельствует о том, что эти животные проделывали клыками значительную работу.

По своему строению зубы различных диноцерат весьма сходны и в целом характеризуются значительной примитивностью. Зубная формула представителей отряда I 0-3/3 С0-1/1 Р3-4/3-4 М3/3. У ранних форм присутствует почти полный набор зубов (кроме Р1). Prodinoceras обладает хорошо развитыми верхними резцами, у более продвинутых форм они исчезают и вся зубная система приобретает значительное сходство с зубной системой жвачных. Нижние резцы большие, у Prodinoceras их коронки уплощены, сужены к вершине, с зазубренным волнистым краем. В дальнейшем, у Uintatheriidae и Gobiatheriidae, коронки нижних резцов постепенно расширяются от i1 к i3, приобретают несколько вершинок на своей режущей кромке, конический острый конец спереди и длинную пятку позади, которая иногда несет на себе маленькую вершинку, а у поздних родов (например, у Eobasileus и Gobiatherium) получают дополнительную наружную лопасть.

Верхние клыки обычно сильно развитые, саблевидно изогнуты назад, реже прямые, могут быть значительно удлинены. Они уплощены со сторон, с острыми гребнями вдоль переднего и заднего края, причем задний гребень слегка зазубренный, но не образует такой правильной пильчатости как у горгонопса Inostrancevia, хищных динозавров и саблезубых кошек. Передний гребень у ранних родов слабо выражен. Клыки постепенно конически суживаются к заостренной вершине или иногда несколько расширяются и на форме напоминают наконечник копья. Как уже упоминалось, особенно большого размера верхние клыки достигают у взрослых самцов, у самок и молодых самцов они значительно меньше (то же верно и в отношении костных лопастей на нижней челюсти). Верхние клыки у самок всех родов значительно короче и тоньше, чем у самцов; это, несомненно, доказывает, что они служили у последних оружием для борьбы между собой, подобно тому, как это имеет место у парнопалых. Нижние клыки у палеоценовых и раннеэоценовых диноцерат были велики, почти трехгранные в сечении, конические. Они имели резко выраженные острый передний и задний гребни, наружную сторону округленную, а внутреннюю плоскую. У более поздних родов нижние клыки уменьшаются и приобретают форму и функцию резцов, вследствие чего зубная формула еще более приближается к жвачным, в особенности у Gobiatherium с утраченными верхними клыками. Исчезновение верхних резцов шло в процессе развития диноцерат параллельно с уменьшением нижних клыков и приобретением ими резцеобразной формы, что свидетельствует о смене пищевого режима и способа добывания пищи. 

Предкоренные диноцерат сильно моляризованы; коренные с низкими коронками, лофодонтные, увеличивающиеся в заднем направлении. На жевательной поверхности верхних щечных зубов (Р3 — М3) имеются поперечные эмалевые гребни, представляющие собой протолоф (паралоф) и металоф, отходящие от языковых поверхностей паракона и метакона и сходящиеся в протоконе, образуя таким образом на каждом зубе V-образную, направленную внутрь фигуру. Присутствуют широкие передние и задние цингули, зачастую непрерывающиеся по всей языковой границе. На нижних щечных зубах, пока они не стерты, гребни покрыты мелкими бугорками; особенно выделяются высокие металофиды (протолофиды), располагающиеся между протоконидом и метаконидом. Гораздо ниже гребешок cristid obliqua, простирающийся от гипоконида к выраженному метастилиду, что вообще очень характерно для нижних зубов различных представителей отряда. Параконид и паралофид рудиментарны либо полностью отсутствуют. За несколькими известными исключениями, зубы диноцерат совершенно не похожи на зубы других млекопитающих, поэтому гомология их частей до сих пор очень спорна. Интересно, что у позднейших родов щечные зубы по отношению к общим размерам черепа очень малы. Это объясняется тем, что они незначительно и непропорционально увеличивались в размерах по сравнению с общим ростом животных в процессе истории развития группы. Поэтому зубы у гигантских форм лишь немногим крупнее, чем у мелких (приблизительно на одну треть), в то время как черепа Uintatherium и Eobasileus не менее чем вдвое больше, чем у Prodinoceras.

Большой интерес представляет конвергенция в форме черепа диноцерат с некоторыми парнопалыми — например, родом Protoceras. Сходство не ограничивается саблеобразностью клыков и отсутствием верхних резцов, а идет значительно дальше. Череп Protoceras, подобно черепу Uintatheriidae, несет на верхней стороне рогообразные выросты — одну пару на именных и одну на лобных костях; кроме того, пара плоских выростов образована верхнечелюстными костями и расположена на носу (над клыками и предкоренными); меньших размеров плоские выросты развиты на лобных костях над орбитами. Подобно диноцератам, у Protoceras все это вооружение, как и саблезубость клыков, значительно выражено у самцов и очень слабо у самок. Интересно отметить, что коренные зубы Protoceratidae относительно мелкие. Несомненно, в данном случае мы имеем пример не только внешнего, но и функционального сходства.

Посткраниальный скелет всех диноцерат массивный. Шея относительно длинная. Конечности мощные, короткие или умеренной длины, передняя их пара обладает более или менее выраженной способностью прогибаться в локтевых суставах. Интермедиальные элементы конечностей короче, чем проксимальные, метаподии обычно короткие и крепкие. Локтевая кость свободная, развита сильнее лучевой. В запястье ладьевидная и полулунная кости раздельны, свободная центральная отсутствует. Малая берцовая кость цельная, не сращена с большой; в заплюсне II и III клиновидные кости сращены или раздельны. Кисти и стопы короткие, но широкие. На конечностях по пять коротких пальцев, дистальные фаланги — в виде округлых наростов, несут в разной степени расширенные копыта. Поздний уклонившийся род Gobiatherium выделяется относительно удлиненными стройными метаподиями и фалангами пальцев. Как вообще у крупных и массивных млекопитающих, длинные кости диноцерат не имели костномозговой полости, а были заполнены губчатой костной массой. Подобная структура значительно увеличивает прочность без увеличения диаметра кости.

У представителей раннего рода Prodinoceras, имеющего относительно небольшие размеры тела, посткраниальный скелет еще весьма архаичен. У этих животных было удлиненное туловище, и короткие, полупальцеходящие передние и стопоходящие задние конечности. От продвинутых диноцерат их также отличает наличие ключицы, третьего вертела на бедренной кости, мелкий рифленый астрагал с короткой шейкой, сращенные клиновидные кости, относительно узкий таз и длинный, хорошо развитый хвост, составляющий около 1/3 всей длины позвоночника. Более поздние формы (Uintatherium, Eobasileus и др.) представляют собой тяжеловесных носорого- или даже слонообразных животных, достигавших более 2 м в холке, с колоннообразными пальцеходящими передними и задними конечностями. Подобно таковым слонов, они вполне могли иметь амортизирующую эластическую подушку. Бедро этих диноцерат сравнительно длиннее голени, с уплощенным телом, третий бедренный вертел отсутствует, элементы предплюсны широкие и сжаты в переднезаднем направлении, короткий астрагал обладает плоским блоком и лишен шейки, клиновидные кости раздельны, таз широкий, а хвост имеет небольшую длину. Массивное туловище имело большой объем, о чем можно судить по длине и изгибу ребер. Относительно наличия волосяного покрова сказать что-либо определенное трудно. Не исключено, что он сохранялся не только у архаичных, но и у поздних форм.

Образ жизни

Об образе жизни диноцерат судить сложно. Несмотря на увеличенные клыки, лофодонтные щечные зубы свидетельствуют о растительноядной диете. Наиболее древние диноцераты, однако, вполне могли быть и всеядными. Зубной аппарат более поздних представителей уже относительно специализирован. Низкие коронки щечных зубов указывают на то, что животные не могли питаться грубой пищей и потребляли только мягкую растительность. При закрытии челюстей верхние и нижние зубы смыкались в крепкий замок, исключающий выраженные переднезадние и боковые движения челюстей. Таким образом, пища в основном не перетиралась, а просто раздавливалась силой челюстной мускулатуры. Саблевидные клыки диноцераты могли использовать при добывании корма, а также как турнирное оружие.

Ранние диноцераты, Prodinoceratidae, оставались еще сравнительно небольшими животными. Строение их задних конечностей указывает на то, что звери вполне могли на них подниматься, а кисти в небольшой степени сохранили способность к манипуляциям. Продиноцератовые питались сочной растительной пищей, возможно, иногда разнообразя свой рацион мелкой добычей или падалью. Видимо, они обитали в лесных биотопах, не слишком близко к водоемам. В дальнейшем диноцераты стали крупными, строго растительноядными животными с массивным туловищем и непропорционально объемистым тазом, что, вероятно, было связано со значительной продолжительностью кишечника. Возможно, здесь у поздних представителей группы, подобно лошадиным и сиренам, происходил процесс ферментации поглощенной растительной пищи, компенсирующий ее довольно грубую обработку в ротовой полости. По своей морфологии, пропорциям и размерам тела они напоминают самых различных млекопитающих — носорогов, гиппопотамов, слонов, сирен, поэтому понять, какой именно образ жизни они вели, трудно. Возможно, экологически поздние диноцераты представляли собой нечто среднее между вышеперечисленными животными. Бочкообразная грудная клетка и отсутствие воздушных полостей в трубчатых костях конечностей могут свидетельствовать о более или менее выраженной амфибиальности. Вероятно, Uintatheriidae были привязаны к влажным биотопам, однако в какой степени, сказать трудно. Gobiatheriidae, очевидно, вели полуводный образ жизни, ища пропитание преимущественно в воде.

Вымирание

Диноцераты были одними из первых по-настоящему больших млекопитающих. Очевидно, таких размеров они сумели достичь потому, что ниша крупных растительноядных животных в палеоцене была свободна, и серьезных конкурентов у них отсутствовали. В ходе своей эволюции диноцераты не смогли дать значительного разнообразия форм, а количество их родов было ограниченным. Несмотря на это, вплоть до полного исчезновения в конце эоцена они практически всегда заступали в своих экосистемах места наиболее крупных фитофагов. Мелкие эоценовые диноцераты вообще не известны. Вероятно, они просто не смогли бы конкурировать с новыми, более прогрессивными группами копытных.

К угасанию диноцерат привело стечение ряда неблагоприятных обстоятельств. По сути своей они являлись животными архаичными, обладали консервативным планом строения и невысокими адаптивными способностями. Пока климат был теплым и влажным, эти звери процветали, расселялись и все более увеличивались в размерах. Однако принципиальных изменений в их морфологии не происходило, а громоздким телом продолжал управлять маленький и слаборазвитый головной мозг. Когда природная обстановка стала меняться, постепенно начали исчезать не сумевшие приспособиться к новым условиям группы. Среди них оказались и диноцераты. Не исключено, что их исчезновению способствовала и конкуренция с первыми по настоящему крупными непарнопалыми, появившимися к концу эоценовой эпохи. Как бы то ни было, древний отряд вымер, не оставив потомков.

Ссылки

Paleobiology Database  перейти
Paleocene mammals  перейти

Литература

Молош А. (2012). Альтернативные звери раннего палеогена
Орлов Ю.А., глав. ред. (1962). Основы палеонтологии. Т.13. Млекопитающие
Флеров К.К. (1957). Диноцераты Монголии
Janis М. et al. (2005). Evolution of Tertiary mammals of North America. Vol.1
Marsh O.C. (1886). Dinocerata. A monograph of an extinct order of gigantic mammals
Rose K.D. (2006). The beginning of the age of mammals
Wheeler W.H. (1961). Revision of the uintatheres