Приветствую Вас Гость | RSS

Век млекопитающих - Age of Mammals

Понедельник, 23.10.2017, 09:03
Древняя лошадь прояснила историю Тибетского нагорья


Тибетское плато — самое молодое и высокое нагорье планеты. Когда оно сформировалось — неизвестно. Одни считают, что 5 млн лет назад оно было намного выше, чем сейчас (средняя высота над уровнем моря — 4 500 м), другие — ниже.

Требуется больше данных, и обнаружение останков трехпалой лошади пролило еще немного света на проблему. Неполный скелет нашли в бассейне Занда, на юго-западе Тибета, близ Гималаев. Животному примерно 4,6 млн. лет, оно принадлежит виду Hipparion zandaense, впервые выделенному в 1980-х по единственному черепу.



    Реконструкция внешнего облика Hipparion zandaense.

На этот раз в распоряжении специалистов, которыми руководил Тао Дэн из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии (КНР), оказалось большинство костей, в том числе ноги — особенно важная часть для определения экосистемы, к которой было адаптировано животное.

У специалистов нет сомнений, что длина ног указывает на способность быстро мчаться по открытой местности. Тем самым отпадает вероятность существования лесов в этой части Тибетского нагорья. А это говорит о том, что плато было выше линии роста деревьев.

Химический анализ зубов показал, что там действительно росли травы, характерные для прохладной и открытой всем ветрам местности.

По всему выходит, что 4,6 млн. лет назад бассейн Занда Тибетского нагорья имел вполне современный вид. И, кстати, сейчас там также обитает дикая лошадь — кианг. 

В результате ученые пришли к выводу, что бассейн Занда располагался на 400 м выше современной линии роста деревьев и его высота примерно соответствовала современной — 4 000 м над уровнем моря.



    Прорисовка скелета Hipparion zandaense.

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Компьюлента