Приветствую Вас Гость | RSS

Век млекопитающих - Age of Mammals

Воскресенье, 20.08.2017, 23:51
В вымирании африканских хищников обвиняют древнего человека


Находки ископаемых остатков показывают, что появление и широкое распространение человека прямоходящего (Homo erectus) около 2 - 1,5 млн. лет назад совпало с массовым вымиранием крупных африканских хищников. По мнению шведского исследователя Ларс Верделина, это вымирание вполне могло быть вызвано антропогенным фактором.



    Группа охотящихся Homo erectus пытается отнять добычу у саблезубой кошки Megantereon.

Ларс Верделин проследил эволюцию 78 представителей карниворной фауны в Африке начиная с 3,5 млн. лет назад, когда она была на пике разнообразия, до 1,5 млн. лет назад. Тогда, по словам ученого, из 29 видов крупных (более 21,5 килограмм) хищников осталось всего 6. Вымирание сопровождалось изменением рациона животных: относительно всеядные уступили место узко специализированным хищникам, похожим по рациону на их современных потомков.

Массовое вымирание крупных хищников началось как раз незадолго до того, как в палеонтологической летописи около 2 млн. лет назад стали появляться первые свидетельства существования Homo erectus. По мнению Верделина, это не просто совпадение — человек прямоходящий умел изготавливать каменные орудия и мог конкурировать за добычу именно с более всеядными хищниками. В итоге, исключительно плотоядные львы и леопарды выжили, а гигантские выдры, циветы, гигантские гиены, — те, кто по словам ученого, был более всеяден — вымерли.

Многие исследователи, однако, сомневаются в гипотезе Верделина. По их мнению, древних людей в Африке около 2 млн. лет назад было просто недостаточно, чтобы настолько повлиять на экологическую обстановку. Подтвердить или опровергнуть эту гипотезу смогут, вероятно, только независимые данные о динамике популяций древних людей и хищников, сообщает Лента.Ру.