Приветствую Вас Гость | RSS

Век млекопитающих - Age of Mammals

Четверг, 27.04.2017, 15:44
Балеарский козел был долгожителем


Испанские исследователи нашли подтверждение эволюционной гипотезе, которая связывает долгожительство с островной жизнью. Суть ее заключается в том, что увеличенный срок жизни есть следствие сочетания нескольких условий — минимума хищников, значительной плотности популяции и ограниченности пищевых ресурсов. Как правило, это чаще всего выполняется на островах. Предположение подтвердилось благодаря исследованиям останков балеарского козла (Myotragus balearicus), жившего на островах Майорка и Менорка и исчезнувшего около 5 тыс. лет назад. Статья об этом была опубликована в Proceedings of the Royal Society.



    Скелет балеарского козла (Myotragus balearicus).

Ряд изменений, которые балеарский козел претерпел за время жизни на островах, характерен для островной фауны в целом (например, карликовость — уменьшение размеров по сравнению с материковыми сородичами). На этот раз исследователи обратили особое внимание на размер коренных зубов балеарских козлов. Они у этих животных были гипсодонтными — имели высокую цилиндрическую коронку и широкие зубные каналы. Такой зубной аппарат, однако, характерен для тех, кто питается на равнинных пастбищах. Что до балеарских козлов, то их рацион состоял преимущественно из листьев и молодых древесных побегов. То есть такое строение зубов невозможно объяснить только пищевым рационом.

Тогда исследователи решили узнать, сколько в среднем жили балеарские козлы. Оказалось, животные легко дотягивали до 27 лет, что почти вдвое больше, если сравнить с их материковыми сородичами тех же размеров. При этом эти копытные отличались довольно низкой смертностью — как среди молодняка, так и среди взрослых животных. Иными словами, от пресса хищников они не страдали. Бóльшая часть популяции благополучно достигала зрелости, а потом довольно долго старела. Теория эволюции предсказывает, что без внешней угрозы у животных замедляется жизненный цикл: им не нужно ускоренно размножаться и пополнять поредевшие ряды, смена поколений начинает происходить медленнее, и время жизни растягивается. В случае травоядных дольше живут те, у кого надёжнее зубы. Поэтому отбор происходит в пользу особей с большими зубами, которые будут долго стираться. Этому же способствует и недостаток пищи: если ее много, выживут все, если мало — преимущество будет у тех, кто лучше и дольше жует. Это опять-таки способствует развитию гипсодонтных зубов, благодаря которым увеличивается срок жизни.

Островные животные представляет собой идеальную модель для проверки подобных закономерностей, так как на островах некоторые эволюционные факторы отсутствуют, а за работой других можно наблюдать в относительно чистом виде, сообщает Компьюлента.