Приветствую Вас Гость | RSS

Век млекопитающих - Age of Mammals

Понедельник, 20.11.2017, 20:06
Описан древний родственник белухи и нарвала


Исследователями из США выделен новый род и вид ископаемых нарваловых (Monodontidae) — Bohaskaia monodontoides. Результаты работы опубликованы в Journal of Vertebrate Paleontology.



    Череп Bohaskaia monodontoides.

Еще в 1969 году в шахте поблизости города Хэмптон (штат Вирджиния, США) был обнаружен почти полный череп зубатого кита. Его возраст оценили в 4 - 3 млн. лет и после беглого осмотра приписали белухе. К изучению находки вернулись лишь в 2010 году. Сравнительный анализ черепного материала действительно показал некоторое сходство с белухой, но в то же время выявил ряд специфических признаков, позволяющих отнести данный образец к новому роду семейства нарваловых. От своих ныне живущих родственников древнее китообразное отличается главным образом особенностями строения лицевого скелета и относительно небольшими размерами тела.



    Исследователи в процессе проведения анализа, слева направо показаны череп белухи, череп бохаскайи и бивень нарвала.

Современные представители семейства, белуха (Delphinapterus leucas) и нарвал (Monodon monoceros), населяют воды Арктики и Субарктики. Ископаемые находки немногочисленны, однако свидетельствуют, что так было не всегда. Плиоценовая бохаскайя обитала в умеренных широтах. Остатки еще более древней денеболы (Denebola brachycephala) происходят из верхнего миоцена Калифорнии, находившейся в то время в тропическом поясе. Что же заставило изначально теплолюбивых китообразных осваивать холодные моря? Вероятно, в северные широты животные переселились из-за своих диетических предпочтений во время перестройки трофических цепей, вызванных глобальным снижением температур. По мнению исследователей, адаптации к жизни среди льдов были выработаны ими относительно недавно — в плиоцене или даже позже, сообщает EurekAlert!



    Представители нарваловых (сверху вниз): белуха, нарвал, бохаскайя.