Приветствую Вас Гость | RSS

Век млекопитающих - Age of Mammals

Понедельник, 21.08.2017, 00:10
Сравнительная анатомия

Несмотря на общирный ареал гомотерия и большое количество его окаменелостей, полные скелеты этого хищника относительно редки. Основными источниками при реконструкции посткраниального скелета послужили работы по анатомии Бароне, Эванса, Христенсена и др. Методологический подход Брайанта, Расселла и Витмера использует филогенетические связи между вымершими саблезубыми кошками и современными хищниками для вывода о несохранившихся анатомических чертах. Для выработки общего филогенетического контекста использовалась гипотеза Верделина, обозначившего связи среди хищников на уровне семейств. Применялась также филогения фелид, опубликованная Тёрнером и Антоном. 

Череп 

Среди основных характеристик черепа гомотерия можно отметить сильно развитую и расширенную резцовую область, укороченный лицевой отдел и слабо расширенные скуловые дуги. 

Лицевая часть черепа незначительно сплющена с боков и довольно узкая. Носовые кости умеренно длинные и не сужаются по направлению к фронтальной области. Носовая вырезка относительно высокая. Межчелюстная кость массивная, её резцовая часть слабо выдвинута вперед, носовые отростки хорошо развиты и поднимаются вверх, достигая уровня середины носового шва. Щелевидные резцовые отверстия узкие и длинные. Массивные и короткие верхнечелюстные кости заметно вздуты, что связано с сильным развитием клыков, длина ряда щечных зубов сильно сокращена. Подглазничные отверстия (foramina infraorbitalia) такие же гипертрофированные, как у смилодона, овальной формы, максимально приближённые к глазнице. Лобная кость широкая и не приподнята в области орбит. 

Орбиты крупные, округлой формы. Заглазничные отростки лобной кости (proc. postorbitalis) крупные и массивные, сильно сближены с лобными отростками скуловой кости. Отверстие хоан широкое. Носовое отверстие пропорционально больше, чем у современных фелид. 

Сагиттальный гребень развит хорошо. Мозговая коробка черепа довольно узкая и длинная. Затылочная часть черепа достаточно высокая. Затылочное отверстие (for. magnum) круглое, значительной ширины. Затылочные мыщелки широкие и высокие. Основная затылочная кость относительно короткая, заметно суживающаяся кпереди. Наибольшее затылочное сужение на черепе гомотерия наблюдается сразу же за заглазничным отростком. Теменная кость снабжена мощным затылочным гребнем, его длина составляет приблизительно 1/3 основной (базальной) длины черепа. Примерно на уровне наружного слухового отверстия этот гребень разделяется на два хорошо развитых гребня, отходящих к заглазничным отросткам. Основная затылочная кость неширокая. 

Скуловой отросток височной кости, на котором находится сочленовная ямка, сильно развит и выдвинут далеко вперед относительно уровня слуховых камер. Уровень переднего края сочленовной ямки достигает уровня заглазничных отростков. Скуловые дуги мощные, высокие и слабо расходящиеся в стороны. 

Слуховые камеры сближены, барабанные камеры относительно крупные и высокие. Слуховая камера (bulla tympani) имеет четырёхгранную форму и незначительно вогнута снизу. Овальное отверстие крупное, располагается близко к большому и хорошо открытому отверстию евстахиевой трубы. Оба эти отверстия располагаются отчетливо ниже сочленовной ямки и отделяются друг от друга небольшой, относительно тонкой перегородкой, образованной крыловидной костью. Наружное слуховое отверстие располагается в сильном углублении, образованном скуловым отростком височной кости, оно большое и открытое (не щелевидное). Между мастоидным отростком и собственно слуховой камерой располагаются два отчётливо отделенных друг от друга отверстия — for. stylomastoideum и for. tympanohyale. Имеющиеся данные указывают на значительные общие черты между гомотерием и подродом Amphimachairodus - особенно в форме и развитии яремного и мастоидного отростка. Такие особенности могут быть замечены в хорошо сохранившемся черепе H. nestianus из позднеплиоценовых отложений Рокки Нейры (Франция) и черепа H. crenatidens из Сенез (Франция). 

Различные экземпляры гомотерия отличаются размерами и некоторыми краниодентальными особенностями, но в общих чертах строения мастоидного отростка они остаются сравнительно гомогенными.  

Ближе к затылочным мыщелкам отчетливо видны маленькое щелевидное яремное отверстие (for. lacerum posterius) и точечное передне-суставное отверстие (for. condyloideum anterius). Яремное отверстие (for. lacerum posterior) узкое и непосредственно примыкает к слуховому барабану. Сочленовная ямка имеет вид поперечного широкого желобка. Нёбная кость имеет субтреугольную форму, её задний край мало выступает за уровень нёбных отростков верхнечелюстной кости. Резцовые отверстия длинные и узкие. Форма задненёбной вырезки овальная; её передний край расположен на уровне задней части Р4. Диастема между клыком и Р3 относительно короткая, а между С и I3 очень длинная. 


Черепа Homotherium crenatidens 

Нижняя челюсть укороченная и массивная. Лабиальная поверхность горизонтальной ветви незначительно вогнута, лингвальная - выпуклая. Передний край ямки жевательной мышцы заходит за уровень заднего края коронки m2. Нижний край челюсти на уровне  m1 прямой, на уровне переднего корня p4 он заметно опускается вниз. Подбородочный выступ развит слабо, подбородочный гребень сильный и хорошо выражен. Подбородочных отверстий два, они крупные и располагаются под корнем p3 и под серединой диастемы. Короткий и утолщённый венечный отросток с полукруглым верхним краем относительно длины ветки почти такой же высоты, как и у смилодона и мегантереона. Его передний край находится вблизи  m1. Вентральная граница горизонтальной ветви находится почти прямо под щечными зубами. Суставной отросток в поперечном направлении короче и толще, чем у пантерин и других саблезубых кошек за исключением смилодона. Засуставной отросток имеет наклон – вероятно, являясь адаптацией к более широкому открытию пасти. 

Резцовая часть челюсти резко приподнята над уровнем щечных зубов так, что вершина p4 находится приблизительно на уровне основания видимой части клыка. Симфизная область нижней челюсти мощная и высокая, почти вертикальная; подбородочный апофиз, по-видимому, отсутствовал, на его месте развит довольно рельефный гребень. Выступ угловой кости имеет вентральное расширение. 

Диастема между клыком и премолярами не особенно большая. В области диастемы челюсть вогнута и сужена. По верхнему краю нижней челюсти между клыком и третьим премоляром проходит гребень, который повторяет внутренний изгиб челюсти в диастеме и образует ложбину для верхнего клыка. 


Боковое представление черепов мегантереона (слева) и гомотерия для иллюстрации расположения резцов и клыков 

Зубы 

Судя по измерениям, гомотерий обладал мощными, массивными резцами, абсолютно превосходя в этом отношении более крупные по размерам тела виды саблезубов. Верхние резцы располагаются по всей передней поверхности резцовой кости, образуя полукруг. Резцовый ряд максимально приближен к клыкам. Резцы изогнуты наподобие крючков, в нижней части их коронок имеются боковые зубцы. На первом и втором резцах — по два боковых зубца, на третьем резце присутствует только внутренний зубец. Все килевые поверхности резцов зазубрены. 

I1 конической формы, с расширенной средней частью коронки. Расширение коронки резца происходит с обеих сторон за счёт довольно хорошо выраженных зубцов. У резцов корни длинные и продольно уплощённые. I2 имеет аналогичное с I1 строение. Разница состоит лишь в том, что второй резец незначительно шире и крупнее первого и поставлен чуть косо. Передняя поверхность резца равномерно выпукла, а задняя уплощенно вогнута. I3 крупнее первых двух резцов, существенно отличаясь от них по строению коронки. Этот зуб имеет клыкообразную форму и отличается от нижнего клыка только тем, что имеет с внутренней стороны маленький зубец. Коронка резца представляет собой заостренный, довольно массивный конус с округлым сечением. С внутренней стороны, почти у основания, развит маленький зубец. Передняя поверхность заметно выпукла, а задняя округло вогнута. Резец умеренно загнут назад наподобие клыка. 

Верхние клыки очень крупные, высокие, сильно уплощенные с боков и поэтому почти плоские. Клыки сильно изогнуты продольно и имеют режущие, заметно зазубренные передний и задний края. Судя по вьпуклому следу корня клыка на верхнечелюстной кости, можно думать, что он не уступает по размерам коронке зуба. Кончик переднего края режущей кромки некоторых североамериканских экземпляров иногда демонстрирует следы небольшого износа - по-видимому, возникшие при смыкании с нижним клыком. 

P2 отсутствует, и, по-видимому, этого зуба не было вообще. P3 заметно редуцирован, отделен от клыков диастемой, он маленький, однокоренной и имеет три отчётливых бугорка. Коронка зуба очень низкая и, по-видимому, двухкорневая. На переднем бугорке наблюдаются следы зазубренности. Передний дополнительный бугорок на P3 образован цингулумом, задний выражен более отчетливо и хорошо отделен от главного. Базальный воротничок сзади хорошо прослеживается на латеральной стороне коронки. Коронка P3 имеет явно выраженный задний наклон. P3 плотно примыкает к хищническому зубу. 

P4 довольно крупный, длинный, узкий, лезвиевидный. P4 четырёхбугорковый, все бугорки несколько отклонены назад. Первый бугорок заметно отделен от остальных. Четвёртый - маленький, переходящий на задне-лингвальной стороне зуба в цингулум. Видимая часть корней на 1/3 сросшаяся. Задняя часть коронки P4 в зубном ряду перекрывается c параконидом M1. Протоконовый выступ отсутствует, однако присутствует протоконовый корень, сливаясь с передним корнем и на его месте у всех экземпляров имеется слабая выпуклость. Парастиль на P4 сильно уменьшен, следов препарастиля не наблюдается. Паракон Р4 хорошо развит, метакон удлинен. 

М1 крупный, без следов талонида и метаконида, у некоторых форм отсутствует. 


Нижние зубы Homotherium crenatidens 

Укрупнение подтверждается и в нижних резцах, превосходящих по своим размерам соответствующие резцы других саблезубых форм. С этим связано значительное расширение резцового отдела. Нижние резцы конической формы, загнуты наподобие крючка; по-видимому, были зазубрены - зазубренность прослеживается на внутренних выступах правого и левого I3. Резцы вместе с клыком подняты над уровнем щечных зубцов так, что вершина Р4 находится приблизительно на уровне основания видимой части клыка. 

I1 маленький, относительно низкий. С внешней стороны резец снабжен хорошо выраженным зубцом. I2 конической формы, почти в два раза крупнее I1 . С обеих сторон имеются маленькие зубцы. При этом внутренний зубец расположен выше внешнего, который к тому же сильнее развит. I3 гораздо крупнее двух предыдущих резцов, имеет конусообразную коронку и маленький зубец с внутренней стороны. Корни I1-2 сжаты с боков и их длина заметно больше, чем ширина, тогда как корень Iимеет почти равные переднезадние и поперечные диаметры. 

Нижний клык близко расположен к резцам (диастема 1,5—2 мм), по форме сходен с резцами и зазубрен по заднему килю. Клык по форме и размерам уподобляется скорее резцам – особенно крайним. Он лишь немного крупнее третьего резца и имеет относительно низкую конусообразную коронку. Диастема между клыком и премолярами не особенно большая, её размеры колеблются от 34,5 до 36,5 мм. 

Премоляры редуцированы. Р2 отсутствует. Р3 маленький, однокоренной, зазубренный, с одной отчётливой вершинкой и с хорошо развитым базальным воротничком. Р3 расположен на той же оси, что и остальные щечные зубы, его протокон рудиментарен. 

Р4 по величине намного меньше M1 , его передний дополнительный бугорок хорошо развит, острие направлено вверх, главный бугорок крупный, за ним следует ещё два дополнительных бугорка, последний сформирован за счет усиленного базального воротничка, особенно отчётливо выраженного на задней внутренней стороне коронки Р4. Четвёртый нижний премоляр взрослых экземпляров гомотерия имеет сильные следы износа. Р4 так плотно примыкает к M1, что наблюдается вдавливание передней части коронки M1 в коронку Р4 до уровня четвёртого бугорка Р4

M1 больших размеров, лезвиеобразный, параконид меньше и ниже протоконида, следов талонида и метаконида на нижнем хищническом зубе нет. Все вершинки Р4 (кроме первой) и вершинки Mимеют характерный задний наклон. 

Аксиальный скелет 

Длина конечностей относительно докрестцовой длины позвоночника значительно отличается от средних значений у современных фелид. В этом отношении гомотерий сходен с мегантереоном и смилодоном. Длина передних конечностей у гомотерия пропорционально самая высокая у представителей саблезубых кошачьих – данные значения свидетельствуют также о том, что гомотерий, как и другие махайродонты, имел длинную шею. 


Рисунок скелета Homotherium latidens. Шкала 25 см. 

Шейные позвонки демонстрируют массивные поперечные отростки. Это соответствует механике укуса саблезубых фелид, имевших массивную шейную мускулатуру для вспомогательного усилия при погружении верхних клыков в тело жертвы. Это также подтверждает гипертрофия сосцвеидного отростка и очевидное усиление атланто-мастоидного мышечного комплекса. 

Атлант массивной конструкции, тело позвонка дорсовентрально отчётливо более крупное, чем у современных фелид и предполагает близкое сходство с таковым у смилодона. Дуга позвонка более глубокая, чем у смилодона. Поперечные отростки остальных позвонков также крупные и морфологически близкие к таковым у смилодона. 

Средняя длина второго позвонка составляла 75-83 мм, что меньше, чем нижние границы данных значений у смилодонов и у ныне живущих крупных фелид: львов (86 мм) и тигров (90 мм), находясь в пределах индексов женских особей вышеуказанных таксонов. Дорсальная часть суставной поверхности этого позвонка наклонена назад. 

Грудные позвонки не сильно отличаются от таковых у пантеровых кошек, но тело поясничных позвонков относительно короче и более развиты поперечные отростки. Верхние суставные отростки более закруглённые, чем у современных гепардов и львов, но менее, чем у ягуара. Форма поперечных отростков больше походит на таковую у ягуара (Panthera onca), чем у других современных больших кошек. Остистые отростки гораздо ниже, чем у смилодона и пантерин. Форма остистого отростка у гомотерия также в наибольшей степени схожа с формой остистого отростка ягуара. 

Первый и второй грудные позвонки пропорционально одинаковы. Первый позвонок более массивный, чем у современных фелид, а его остистый отросток, расположенный ниже, чем у современных кошек, имеет большую переднезаднюю ширину. Верхняя часть остистого отростка треугольная в поперечном сечении. Тело второго позвонка может быть немного меньше. Переход от передне-средних позвонков к постериорно-дорсальным приходится на T12, у которого передний сочленовный отросток ориентирован горизонтально, а задний сочленовный - резко латерально. Как и у других фелид, межпозвоночное углубление T12 имеет V-образную форму. Сравнение со смилодоном и сегодняшними кошачьими свидетельствует, что это характерно и для T11. 

Поясничные позвонки демонстрируют тот же тип строения, что и у других кошачьих, хотя и не так хорошо развиты. Как и у других кошек, поперечные отростки выгнуты вперёд и увеличиваются к концу. В целом, они выглядят сопоставимыми с таковыми у смилодона и менее наклонены вперед, чем у современных кошачьих. Последний позвонок L7 короче, чем L6, но шире, тем самым обеспечивая стабилизированность крестца. Поперечные отростки поясничных позвонков гомотерия, как и у мегантереона и смилодона отличаются меньшей развитостью, чем у современных фелид. Хвост гомотерия был короткий, напоминая хвост Smilodon, и состоял из 13 небольших позвонков. 

Таз типичный для крупных фелид, хотя в общих пропорциях выглядит не столь массивным. Крылья подвздошной кости удлинённые и седалищные выступы отклонены назад, в результате чего седалищная дуга имеет U–образную форму – более сглаженную, чем у смилодона и сегодняшних фелид, и напоминающую в какой-то мере седалищную дугу медвежьих. Симфиз пропорционально заметно короче, чем у современных кошек. 

Кости передних конечностей 


Кости передних конечностей Homotherium latidens (левые) в сравнении с теми же элементами современного льва: (A) вид спереди плечевой кости; (B) вид сзади плечевой кости; (C) вид сбоку плечевой кости; и (D) вид спереди лучевой кости. Шкала 10 см. 

Плечевая кость достаточно крупных размеров. Диафиз отличается стройностью, в верхней части уплощен с боков, а в нижней спереди-назад. Гребень, проходящий посередине диафиза, отчётливый. Суставная головка сферической формы, заметно отогнута назад и нависает над диафизом. 

Большой бугор очень рельефный, чуть загнут медиально и расположен выше относительно менее развитого малого бугра. Гребень большого бугра хорошо выражен. Большой бугор располагается выше относительно головки плечевой кости, чем у пантеровых кошек и схож с таковым у гепарда. Площадка прикрепления надостной и подостной мышц расположена более прямо в сравнении с пантеринами, но бугорок расположен более латерально в сравнении с гепардом. Бугристость постериорной части свидетельствует о развитии трёхглавой мышцы плеча – не столь гипертрофированной, как у смилодона, но весьма функциональной. Кроме того, присутствуют площадки для разгибателя запястья и локтевой мышцы. 

Край прикрепления супинатора демонстрирует умеренное развитие, опять-таки больше напоминая строение гепарда, чем пантерин. Задняя часть дистального конца менее развита, чем у некоторых пантерин, однако латеральный надмыщелок является рельефным, как это обычно бывает у махайродонтов. Относительно общей длины плечевой кости дистальный конец сравнительно узкий (занимая промежуточное положение между гепардом и пантеринами) и гораздо уже, чем у плейстоценовых львов, обнаруженных в Вертешолоше, Яуренсе, Кажарке и Вансе. Дистальная часть плечевой кости отличается от таковой у смилодона большей длиной и массивностью. Кроме того, на уровне внутреннемыщелкового отверстия - более широкий и плоский надмыщелковый гребень медиолатерально развит не так сильно и его дистальный конец постеромедиально более узкий. 

Локтевая ямка широкая, высокая и глубокая, ориентирована более вертикально, чем у льва или тигра и больше напоминает таковую у гепарда или других быстрых хищников. 

Надмыщелковое отверстие щелевидной формы, расположено довольно высоко. Большой размер надмыщелковой ямки наблюдается у всех представителей семейства кошачьих, куньих и мангустов. Надмыщелковая ямка широкая и глубокая, с явно выраженным медиальным гребнем блока – медиальный надмыщелок суставного блока находится приблизительно посередине между передним и задним краями блока. Вообще, надмыщелковая область более выпукла и массивна, чем у представителей рода Megantereon. С другой стороны, медиальный надмыщелок мегантереона более развит, чем у гомотерия и пантерин. 

Гребень латерального надмыщелка сильно сглажен и не образует синусоиду. Расстояние от медиального края блока до перегиба блока приблизительно равно расстоянию от этого перегиба до латерального конца блока. 

Длина плечевой кости (среднеразмерные значения 300-380 мм) находится в пределах высших границ интервального ряда крупных саблезубых кошек: Smilodon fatalis (352–381 мм), Smilodon populator (333–387 мм) и гораздо длиннее, чем у современных пантерин: Panthera leo (222–367 мм) и Panthera tigris (236–372 мм). Вообще, плечевые кости гомотерия выглядят более массивнее, чем таковые у Smilodon gracilis. И хотя плечевые кости Smilodon fatalis являются более массивными, расстояние от проксимального края надмыщелкового отверстия до дистального конца крепления дельтовидных мышц у крупных экземпляров гомотерия больше, чем у крупных экземплярах S. fatalis

Локтевая кость - дистальный эпифиз стройный. Передний отдел локтевого отростка в отличие от других кошачьих не ограничен двумя сильно развитыми выступами: внутренний выступ отсутствует, наружный — низкий и массивный. Локтевой отросток небольшой с меньшей поверхностью крепления трицепса и его поперечная ширина заметно меньше, чем у смилодона, напоминая таковую у современных кошек и махайрода. В этом гомотерий (с отношением длины локтевого отростка к длине локтевой кости – 13,2%) больше сходен с курсориальными видами типа гепарда (10,4%) или волка (13,7%), чем с тигром и леопардом (16%), смилодоном (17%), львом (18%) и ягуаром (19%). 

Отношение локтевой к плечевой кости у гомотерия колеблется в пределах 1,05-1,10, в то время как у смилодона оно составляет около 0,97, у ягуара 1,01, у льва 1,04, ап у гепарда 1,16 

Лучевая кость стройная. Дистальный конец относительно уже, чем у современных пантерин и у плейстоценовых львов. У североамериканского экземпляра Homotherium serum из пещеры Фрейзенхан, описанного Рон-Шатцингер (1992) дистальный конец лучевой кости, кажется, пропорционально шире, чем у европейских экземпляров. Шиловидный отросток тупой, а не заострённый, как у смилодона. 

Головка лучевой кости выступает меньше, чем у современных фелид, походя на таковую у смилодона и мегантереона. Выступ для крепления бицепса не столь отчётлив, как у других саблезубых кошачьих, напоминая таковой у сегодняшних кошек. Площадка для прикрепления лучевого разгибателя запястья уже, чем у смилодона и мегантереона. Длина лучевой кости составляет 91 % длины плечевой, тогда как у S. populator – 73%. 

Кости запястья 

Проксимальный отросток ладьевидной кости меньше, чем у мегантереона. В крючковидной кости фасетка для соединения с головчатой костью шире, чем у современных пантерин. Фасетка для ладьевидной кости пролегает медиально, её нижний край почти прямой. Фасетка для клиновидной кости такая же широкая, как у смилодона и современных фелид. Гороховидная кость короткая и массивнее, чем у пантерин. 


Размеры костей передних конечностей Homotherium latidens из: (1) Инкаркал, в сравнении с экземплярами из других местонахождений и с европейским плейстоценовым львом. Homotherium latidens: (2) Сенезе (Ballesio, 1963), (3а, 3б) Хундсхейм (Freudenburg, 1914); Плейстоценовый лев: (4а, 4б) Вертешолош (Janossy, 1990), (5a, 5б) Яауренс (Ballesio, 1963), (6) Кажарк (Boule, 1906), (7) Ванс (Boule, 1906), (8) Лезетки (Altuna, 1972). L – длина, PW– проксимальная ширина, DW– дистальная ширина. Размеры в мм. 

Метакарпальные кости и фаланги 

Первая метакарпальная кость не столь массивна, как у смилодона и мегантереона, напоминая таковую у современных фелид. Дистальный выступ хорошо развит. 

Вторая метакарпальная кость толстая, на нижней стороне имеется площадка для крепления мускулов-сгибателей. Выступ для соединения с 3-й метакарпальной костью аналогичен таковому у сегодняшних кошек. Дистальная суставная фасетка для первой метакарпальной кости медиально асимметрична, как и у остальных кошачьих. 

У гомотерия самой длинной является 3-я метакарпальная кость, что достаточно необычно для фелид, у которых самая длинная метакарпальная кость – 4-я. В сравнении с другими кошачьими её показатель (112-127 мм) выше, чем у современных львов (89-125 мм) и тигров (88-124 мм). 

Четвёртая метакарпальная кость более узкая, чем вторая и третья. Суставная фасетка для 3-й метакарпальной кости расположена дорсально. Суставная фасетка для 5-ой метакарпальной кости плавно закруглена. 

Пятая метакарпальная кость имеет медиальный суставный выступ для соединения с 4-й метакарпальной костью. Как и у остальных фелид, киль выражен только на нижней поверхности фасетки. 

Фаланги морфологически напоминают фаланги современных фелид. Последняя фаланга первого пальца самая большая из всех последних фаланг, как и у других саблезубых кошек. 

Кости задних конечностей 

Бедренная кость крупная и стройная. Головка бедра округлая, отделённая от диафиза шейкой. Межвертельная ямка очень глубокая. Большой вертел круглый, расположенный на одном уровне с головкой кости. Малый вертел имеет шишкообразную форму. Диафиз кости почти круглый, с острым килем на задней стороне, вдоль продольной оси кости. Длина бедренной кости (323-349 мм) находится в пределах среднего ряда значений у львов (262-402 мм) и тигров (272-42 мм) и больше, чем у леопардов (200-255 мм), ягуаров (229-265 мм), но меньше, чем у Smilodon fatalis (370-423 мм) и Smilodon populator (390-395 мм). 

Бедро отличается от смилодона многочисленными особенностями, включая меньшую бугристость между головкой и большим вертелом; расположенный более медиально меньший вертел; пролегающую более антеропостериорно межвертельную ямку, формирущую широкий выступ, расположенный от меньшего вертела до ямки; и, наконец, расположенные гораздо ближе друг к другу дистальные мыщелки. 

Большая берцовая кость относительно крупная и стройная. Диафиз кости угловатого сечения с заметным гребнем в передней поверхности. Нижний блок сравнительно широкий: отношение переднезаднего диаметра дистального конца к его ширине составляет около 83%. Медиальная лодыжка крупная и массивная, строением напоминая таковую у Smilodon gracilis, однако она грацильнее, чем у Smilodon fatalis и Smilodon populator. Латеральная лодыжка широкая, как и у остальных фелид. 

Индекс отношения бедренной кости к большой берцовой (0,83-0,84) находится в пределах значений современных крупных пантерин: у леопарда - 0,93; ягуара - 0,87, тигра и льва - 0,86; у смилодона - 0,75. 

Пяточная кость - относительно короткая, контрастируя с более длинной пяточной костью современных кошек и таких ранних махайродонтин, как Machairodus giganteus и M. coloradensis

Кости плюсны 

Таранная кость - короткая и широкая, с короткой шейкой и большой ямкой для соединения с ладьевидной костью, как у медведя, барсука и других стопоходящих хищников. Суставная поверхность для пяточной кости очень широкая и её конец с нижней стороны заканчивается гораздо ближе к блоку, чем у Felinae. Суставная поверхность внутреннего сочленения с пяточной костью во многом сходна с таковой у ягуара (Panthera onca), хотя и расположена несколько выше. 

Ладьевидная кость – суставная фасетка для клиновидной кости имеет большой промежуток. Данную особенность у фелид демонстрирует только Smilodon fatalis. И также ладьевидная кость гомотерия имеет развитые фасетки для кубовидной и пяточной костей, которые у всех остальных кошачьих гораздо меньше или отсутствуют вовсе. 

В кубовидной кости суставные фасетки для пяточной и метатарсальных костей параллельны, как у гепарда, чем отличаются от фасеток пантерин, у которых они расходятся. В ладьевидной кости фасетка таранной кости имеет проксимальную подошвенную бугристость, более сходную с таковой у современных кошек, чем у смилодона. С латеральной стороны имеются фасетки для кубовидной и пяточной костей. Метаподии гомотерия по своей стройности не слишком отличаются от метаподий современных львов, однако выглядят длиннее. 


Плюсневые и метатарсальные кости Homotherium latidens в сравнении с современным львом (справа): (1) пяточная кость; (2) таранная кость; (3) ладьевидная кость; (4) кубовидная кость; и (5) IV-я метатарзальная кость. Шкала 5 см. 

Метатарзальные кости и фаланги 

Ширина дистального конца второй метатарзальной кости у гомотерия меньше, чем у современных львов и у львов плейстоцена. Дорзальная поверхность 2-ой метатарзальной кости заметно выпуклая и больше напоминает таковую у гепарда, чем у пантерин, дополнительно подтверждая, что метатарзальные кости были плотно прижаты друг к другу. Бугристость для присоединения плантарных сгибателей расположена дистально. 3-я метатарзальная кость самая длинная и массивная. Дорзальная фасетка для кубовидной кости в 4-ой метатарсальной кости отсутствует. 

Вторые фаланги намного уже, чем у пантерин в латеральной проекции с дистального конца, напоминая строение гепарда. Однако средняя фаланга второго пальца показывает более значительный дистальный наклон суставной поверхности, чем у современных кошек. Большинство когтевых фаланг являются относительно небольшими и, в сравнении с современными львами, более вытянутыми. 

Учитывая незначительный размер большинства обнаруженных когтей гомотерия, представляется вероятным, что его когтевые фаланги были сжаты с боков подобно таковым у современных пантерин, отличаясь от когтей псовых и гиен. Наличие небольших когтей II-V пальцев и крупного когтя на I-м пальце подтверждается открытием новых видов плиоценовых гомотерин плиоцена из Лотэгема в Кении. 

Род Homotherium является одной из наиболее прогрессивных линий саблезубых кошек. Строение его скелета имеет много специфических признаков, резко отличающих его, как от ныне живущих, так и от ископаемых представителей кошачьих. По сравнению со своим предком, махайродом, гомотерий демонстрирует сокращёние поясничной области и удлинение лучевых костей. 

Гомотерий имел стройное телосложение и достигал размеров современного льва. Передние конечности гомотерия были длиннее задних, благодаря чему холка этого зверя была приподнята над тазом и в целом располагалась довольно высоко. По сравнению с саблезубыми кошками родов Megantereon и особенно Smilodon, кошки рода Homotherium имели более короткие верхние клыки, которые в свою очередь были относительно шире, чем у последних, с ярко выраженными зазубринами. Вероятно, подобные клыки предназначались не только для колющих ударов, как у смилодонов, но и для режущих. Резцы гомотерия, напротив, были крупнее, чем у смилодонов и достигали крупнейших размеров среди отряда хищных. 

Сагиттальный гребень был хорошо развит, к которому крепились довольно мощные височные мышцы. Нижняя челюсть массивная, с характерными отростками на нижней челюсти, защищающими верхние клыки при закрытой пасти. 

Несмотря на общую "кошкоподобность", некоторые черты анатомии гомотерия походили на гиеновые. Передние конечности, как уже отмечалось выше, были удлинены, задние же более приземистыми, за счёт чего у гомотерия спина выглядела относительно покатой. Строение задних конечностей гомотерия указывает, что эта кошка обладала меньшими прыжковыми способностями, чем современные кошки.  

Необычно крупные носовые пути, подобно таковым у гепарда, обеспечивали более интенсивное потребление кислорода, чем у других кошек. Однако в отличие от гепарда, гомотерий не являлся столь быстрым бегуном, так как у него были совершенно иные пропорции тела. Судя по несколько гиеноподобному сложению, слабым когтям и крупным хоанам, гомотерий, вероятно, был достаточно выносливым животным (особенно по меркам кошачьих) и был приспособлен к относительно длительному бегу и долгим переходам.