Приветствую Вас Гость | RSS

Век млекопитающих - Age of Mammals

Понедельник, 20.11.2017, 08:46
Таксоно-морфологические различия Megantereon
 
Ранняя история исследования систематики рода Megantereon привела к быстрому увеличению собственных имен для морфологически сходных экземпляров. Различные кошки, которые соответствуют общему описанию рода Megantereon обозначались, по крайней мере, в 11 различных видов: Megantereon culiridens (Cuvier, 1824), M. megantereon (Croizet и Foubert, 1828), M. falconeri (Pomel, 1853), M. sivalensis (Falconer 1868), M. (Machairodlls) nihowanensis (Teilhar d de Chardin и Piveteau, 1930), M. hesperus (Gazin, 1933),M. (Felis) uihitei (Broom, 1937), M. (Machairodus) inexpectatus (Teilhard de Chardin, 1939), M. (Felis) gracile (Broom и Schepers, 1946), M. eurunodon (Ewer, 1955) и M. ekidoit (Werdelin и Lewis, 2000).
 
Согласно Фиккарелли (1978), европейские представители Megantereon могут быть отнесены к единственному виду, M. cultridens Cuvier, 1824, который хорошо представлен краниальным, дентальным, и постчерепным материалом из классических местонахождений виллафранка. В Азии черепа и дентальные фрагменты упоминаются как Megantereon nihowanensis из Nihowan, провинции Шаньси Китая. Вирет и Фиккарелли предположили, что эта разновидность может представлять азиатскую форму M. cultridens. Имеются сообщения Мэтью о Meganteron falconeri (синонимизирован с M. sivalensis) и M. palaeindicus Bose, 1880, а также M. praecox из верхнего Сивалика (зона Pinjor) и среднего Сивалика (зона Nagri) в Пакистане и соседней Индии.
 
Значительный материал из Южной Африки ещё ждёт описания, однако, M. gracilis из Sterkfontein; M. whitei из Schurveberg и M. eurynodon из Kromdraai можно с уверенностью отнести к Megantereon. Хэндт (1974) предположил, что в Южной Африке присутствовала только одна линия Megantereon и что экземпляры из этих дифференцированных местонахождений могут быть расценены как формы M. gracilis.
 
В Северной Америке останки Megantereon найдены в трех местах, датируемых бланком: Hagerman в Айдахо, пункт Rexroad в Канзасе и пункт Broadwater в Небраске. Гэзин (1933) представил первое описание саблезубого животного из семейства кошачьих в Северной Америке, назвав его Machairodus(?) hesperus, основываясь фрагментарном материале из локации Hagerman (ранний бланкан) Айдахо. Шульц и Мартин (1970) определили фрагментарную, но диагностическую нижнюю челюсть из формации Broadwater (средний бланкан), Небраски в таксон Megantereon hesperus, исправляя сомнительное размещение M. hesperus в Ma­chairodus.
 
Мартинез-Наварро и Палмквист (1996) предполагают, что род Megantereon содержит до трех видов, включая преобладающую африканскую группу. Африканскую кладу отличают четыре особенности: относительно маленькие нижние премоляры; диастема между третьими и четвертыми нижними премолярами; относительно небольшой режущий угол (P1 и M1); и относительно вертикальный нижнечелюстной симфиз. Экземпляры из нескольких раннеплейстоценовых местонахождений южной Европы (Испания и Греция) объединяются с африканскими формами. Недавно восстановленные экземпляры из Африки, поддерживают существование отдельной африканской линии. Сравнительная зубная морфометрия различных представителей рода Megantereon на всей территории Старого и Нового Света, также определённо показывает наличие трёх видов.
 
M. cultridens из нижнего плиоцена, в верхнем плиоцене на индийском субконтиненте дает начало M. falconeri. В Китае M. cultridens доживает до середины плейстоцена, а на западе Евразии на рубеже плиоцен-плейстоцена его африканский потомок М. whitei колонизировал Европу на север почти до 50-й параллели. М. whitei достигает Dmanisi через ближневосточную и южную часть Пиренейского полуострова, возможно, через гипотетическую сухопутную перемычку на месте Гибралтарского пролива. Дно последнего в настоящее время погружено на 250 метров, однако следует принимать во внимание, что на протяжении неогена эта область была тектонически активной.
 
Одним из вопросов, давно волнующих исследователей, которые стремятся выстроить стройную филогенетическую линию, является возможность полового диморфизма у кошек рода  Megantereon. В общих чертах можно подчеркнуть, что степень сравнения между обоими полами льва и леопарда ниже, чем во всех зубных измерениях кроме ширины верхнего хищнического зуба. Это особенно заметно в размерах верхних клыков, которые показывают наиболее высокую степень полового диморфизма у всех видов современных кошек. Относительно Megantereon, нижний четвертый премоляр - единственный зуб, мезиодистальные и букколингвальные измерения которого демонстрируют четкие различия между двумя видами с самыми высокими показателями для M. cultridens и самыми низкими для M. whitei. Однако, степень различий между M. cultridens и M. whitei в длине и ширине верхних и нижних хищнических зубов сходна с тем, что наблюдается в различиях между полами у леопардов и больше, чем у львов. Кроме того, есть существенные отличия между видами Megantereon в длине и ширине верхних клыков. Эта разница выше, чем наблюдаемые различия между самцами и самками у современных кошек. Однако, стоит отметить, что у M. cultridens щечные зубы, как правило, больше, чем аналогичные зубы M. whitei, имеющего меньшие верхние клыки. Это во многом противоречит интерпретации M. cultridens и M. whitei как, соответственно, мужских и женских особей одного вида.
 
М. whitei демонстрирует меньший размер нижнего четвертого премоляра относительно размера нижнего хищнического зуба, чем M. cultridens. Аналогичные исследования были проведены для выяснения разницы между полами у леопардов и львов. В данном случае был получен более низкий процент четкого распределения: 73.4 % для леопардов и 80.3 % для львов. Это показывает, что половой диморфизм у этих фелид - вопрос размера а не относительных пропорций дентальных характеристик и указывает, что различия в зубных измерениях между M. cultridens и М. whitei превышают ожидаемые для полового диморфизма у крупных кошек. Эти результаты подтверждаются основным анализом компонентов, где в качестве переменных были использованы логарифмы длины и ширины четвертого нижнего премоляра и первого нижнего коренного зуба у Megantereon, так же как у леопардов и львов. Анализ показывает существенное морфологическое различие между зубами у разных полов леопардов и львов, который, однако, не наблюдается у M. cultridens и M. whitei. Это подтверждает предположение, что половой диморфизм проистекает, в основном, из разницы в размерах самцов и самок у этих животных. Кроме того, этот результат еще раз указывает, что метрические различия между щечными зубами M. cultridens и M. whitei не должны интерпретироваться как различия между полами.
 
 
Это касается и длины двух режущих бугров нижнего хищнического зуба, параконида и протоконида. У леопардов и львов эти выступы более развиты у мужских особей, чем у женских, отражая разницу в размерах тела, связанную с половым диморфизмом. Однако, у леопардов есть существенные различия между полами в характеристиках параконида и протоконида, которые не наблюдается у львов. В случае Megantereon оба вида показывают одинаковый диапазон длины протоконида (выступ на задней части зуба), но параконид (выступ на передней части зуба), длиннее у M. cultridens, чем у M. whitei. Сокращение параконида у M. whitei сопровождается у этого вида редукцией нижних зубов перед коренным зубом по сравнению с M. cultridens, что указывает на то, что точка приложения максимального усилия при сжатии челюстей смещена назад на хищнических зубах африканской формы, для которой характеро более сильное развитие сабельных клыков. Такое различие, хотя и ниже, чем у современных кошачьих, не объясняется половым диморфизмом, так как это полностью изменяет показатели других зубов: нижних премоляров и верхних и нижниз хищническиз зубов, которые изучены на материале образцах львов и леопардов. Кроме того, было бы трудно объяснить гипотезой полового диморфизма у Megantereon, почему метрические различия между экземплярами, приписанными M. cultridens и М. whitei являются более явными в нижних премолярах, чем в хищнических зубах – у леопардов и львов различия в размерах для всех этих зубов между мужскими и женскими особями аналогичны.
 
Соотношение измерений нижних челюстей М. whitei указывает, что он максимально использовал силу укуса нижними щечными зубами. Специальные исследования показывают, что, отклонив гипотезу полового диморфизма, можно приступить к более подробному рассмотрению отношения между различиями в дентальных размерах между видами Megantereon и европейским фаунистическим контекстом, в котором имела место замена M. cultridens на M. whitei, если только последний действительно расселился из Африки в конце плиоцена. Граница плио-плейстоцена в юго-западной Европе отмечена значительным фаунистическим обменом, как обнаружено в конце виллафранка Италии (фауновые комплексы Olivola и Tasso). Сравнительное исследование млекопитающих показывает прибытие в Европу африканских и азиатских видов в течение раннего плейстоцена. Иммигранты из Азии, являются в основном жвачными травоядными - например, зоргелия Soergelia minor, лошадь Equus altidens и Canis etruscus, C. mosbachensis и Lycaon lycaonoides. Африканские виды включали Hippopotamus antiquus, гигантскую геладу Theropithecus oswaldi и саблезуба M. whitei. Кроме того, зарегистрированы 1.81 млн лет назад в Dmanisi члены рода Homo, сходные с ранним африканским H. habilis.
 
Megantereon демонстрирует следующие краниодентальные характеристики, общие с другими махайродонтинами:
1) Длинные и сжатые верхние клыки с незазубренными краями.
2) Более толстые, заострённые и длинные верхние резцы, чем у современных кошек и редукцию нижних клыков, что предполагает функциональный акцент на разрывание плоти и отделение мяса от костей - задача, которую современные животные фелиды выполняют с помощью их конических клыков; чрезвычайно крупные верхние клыки Megantereon, вероятно, были бы неэффективны при данной манипуляции.
3) Верхний хищнический зуб с уменьшенным протоконом, снижавшим жевательную поверхность – условие, представленное среди современных кошачьих только у гепарда – такое строение формирует длинное и тонкое лезвие, специализированное для разрезания мяса.
4) снижение гленоидной ямки, уменьшение высоты венечного отростка и сокращение челюстной дуги, позволяющие более широко раскрывать пасть, чем современные кошачьи, но предположительно, более слабые челюстные мышцы.. Тем не менее, височная ямка была короче и уже, указывая, что височная мышца ориентировалась более вертикально и перпендикулярно зубному ряду, увеличивая силу укуса нижних хищнических зубов, которые располагались ближе к нижнечелюстному мыщелку.
5) Увеличение и расширение вентрально сосцевидного отростка, что указывает на соответственно крупные грудино-сосковидно-ключичные мышцы. Кроме того, затылок является более высоким и узким, чем у других кошачьих, а височно-нижнечелюстной сустав расположен более вентрально. Сосцевидный отросток вращается ниже сустава, увеличивая рычаг мускулов шеи таким образом, что движение, опускающее голову, усиливало удар клыками.
 
Эти краниодентальные особенности, по всей видимости, указывают, что Megantereon и другие саблезубые могли охотиться на очень большую добычу относительно их собственного размера. Впрочем, некоторые обсуждения предполагают, что эффективность умерщвления жертвы, возможно, была более важной причиной такого направления эволюции. В любом случае, учитывая специализированное расположение зубов кошек рода Megantereon, кажется ясным, что они поедали исключительно мягкие ткани. В результате хищник оставлял некоторое количество плоти на тушах копытных животных и неповреждённые питательные вещества костей, что впоследствии использовалось гиенами и гомининами. Выраженная сезонность, которая характеризовала Центральную Европу в течение большей части плейстоцена, с ее холодными и сухими условиями по сравнению с тропической Африкой, сделала возможным существование огромных стад копытных и открыла путь для гиен и гоминин. Возможно, эти условия помогли первоначальному расселению Homo из Африки. По-видимому, новые виды пантерин, которые прибыли в Европу в середине плейстоцена, были более эффективными охотниками. В новых экологических обстоятельствах исчезла трофическая ниша, которую эксплуатировал Megantereon. Результаты этого исследования предполагают, что возможное объяснение замены европейского M. cultridens африканским M. whitei состоит в том, что последний более эффективно охотился на копытных среднего размера, учитывая его более специализированную краниодентальную анатомию и, в особенности, сравнительно более развитые верхние клыки.
 
Результаты, полученные Мартинез-Наварро и Палмквист (1995), указали на существование трёх различных линий происхождения кошек рода Megantereon:
1) M. cultridens (Cuvier), североамериканский вид в конце плиоцена колонизировавший Евразию и просуществовавший до середины плейстоцена в Китае;
2) M. falconeri (Pomel), происходящий от M. cultridens на индийском субконтиненте во время верхнего плиоцена;
3) M. whitei (Broom), потомок M. cultridens в Африке, дошедший в Европе на север до 40-й параллели на границе плио-плейстоцена и достигший Dmanisi (восточная Грузия) через Ближний Восток и южную часть Пиренейского полуострова, возможно, через Гибралтарский пролив.
 
Megantereon cultridens (Cuvier, 1824)
Синонимы: M. megantereon (Croi­zet и Jobert, 1828); M. whitei (Broom, 1937); M. gracile (Broom и Schepers, 1946); M. eurynodon (Ewer, 1955); M. falconeri (Pomel, 1853); M. nihowanensis (Teilhard de Chardin и Piveteau, 1930); M. inexpectatus (Teilhard de Chardin, 1939); ?M hesperus (Gazin, 1933).
Местоположение: фаунистическая единица Tasso из верхнего Valdarno (Фиккарелли, 1979).
Распространение: бланкан Северной Америки; виллафранк Европы; виллафранк-бихариан Азии; средний-нижний плиоцен - плейстоцен Африки.
 
 
  боковые и окклюзионные проекции правых нижнечелюстных ветвей Megantereon и Smilodon. (A) Megantereon hesperus, UF 22890, Флорида, (B) Megantereon hesperus, UNSM 25494, Небраска, и (C) Smilodon gracilis, TRO 1665, Флорида.
 
Диагноз: Короткий, высокий череп, треугольный в профиле, выпуклый дорсально; суставной отросток кости расширен; конечности короткие и сильные; передние больше, чем задние; хвост уменьшен в длине. Верхние и нижние вторые премоляры отсутствуют; верхние и нижние третьи премоляры очень изменчивы по размерам; протокон P4 развит, но имеет переменный размер; M1 уменьшен; основной бугор P4 расположен на коронке высоко; в M1 недостаёт талонида или метаконида, параконид короче, чем протоконид и формирует с ним относительно острый угол; нижняя челюсть с коротким венечным отростком, сильный вертикальный симфиз с увеличенным подбородочным выступом, простирающимся значительно ниже вентрального края горизонтальной ветви.
 
Понс-Муа (1987) описал хищников из Venta Micena, и в дополнение к такому представителю махайродонтид, как Homotherium latidens (Оуэн, 1846), добавив новый вид, а именно, Megantereon cultridens adroveri. Анатомическое описание и метрический анализ указывают на меньший размер, чем у виллафранкских экземпляров из Puebla de Valverde или Val d’Arno. Таким образом Понс-Муа (1987) выделил три формы Megantereon, обитавших в Евразии, а именно: M. cultridens cultridens (европейская форма виллафранка), M. cultridens nihowanensis (азиатская форма) и M. cultridens adroveri (европейская форма из нижнего плейстоцена).
 
В одной из работ Мартинез-Наварро (1995) указал на то, что несмотря на определённую обоснованность выделения подвида M. cultridens adroveri и отличие её от азиатских и европейских форм виллафранка, таксономия рода Megantereon может также предполагать различия по степени выраженности полового диморфизма и по пределам географической изменчивости, основываясь на сравнении между изменчивостью длины и измерениями ширины М1 представителей обоих полов современного Panthera pardus с юго-запада Капской провинции, Трансвааля, и Малави; и тех же самых измерений Megantereon из восточной и южной Африки и Европы, исключая Venta Micena. Это заключение основано на зубе наименьшего размера у Megantereon, а именно: нижнечелюстного М1, демонстрирующего наибольший консерватизм в течение эволюции этого рода. При сравнении различных форм Megantereon Старого и Нового Света данное различие достаточно важно, чтобы указать на заметное присутствие отдельных видов в пределах рода. Большинство данных показывает, что Megantereon Venta Micena напоминает африканские экземпляры, отличаясь от североамериканских и евразийских. Как синоним, можно привести описание проблематичного Megantereon hesperus, отличающегося от других разновидностей развитием заметных углублений на внутренней поверхности нижней челюсти и более развитым дорсовентральным гребнем на переднем крае нижней челюсти, отмечающим наличие фланца. M. hesperus из бланкана Северной Америки можно отличить от всех других разновидностей Megantereon по наличию более крупных нижних клыков и заметного углубления на средней поверхности нижней челюсти, а также более крупного дорсовентрального гребня, отмечающего антеролатеральную часть нижнечелюстного гребня.
 
В Таджикистане ископаемые находки Megantereon известны из локации Наврухо, Куруксай - несколько нижних челюстей и верхних клыков. Эти находки схожи с европейским Мegantereon, что послужило объединения их с этим видом (Сотникова, 1989). Однако большая диастема между клыком и P3, а также морфология P4 и наличие рудиментного талонида M1 - примитивные признаки куруксайской формы, отчетливо отделяющей её от М. megantereon. Поэтому, как представляется, в Куруксае найдена новая форма - M. m. vakhshensis из алевритов куруксайской свиты. По размерам и основным морфологическим характеристикам нижние челюсти из местонахождения Куруксай почти не отличаются от нижней челюсти Megantereon megantereon (экз. QSV-146) из Сен-Валье. От М. nichowanensis из Китая, - все синонимы Megantereon cultridens; М. falconeri из Индии и М. eurynodon из Африки куруксайский мегантереон отличается меньшей редукцией нижнего Р3 и более тонкими и слабыми верхними клыками; от М. hesperus из Северной Америки — меньшим развитием симфизной части нижней челюсти; от М. inexpectatus из раннеплейстоценовых отложений Китая - гораздо меньшими размерами - все синонимы Megantereon cultridens. Megantereon vakhschensis Sharapov из местонахождения Куруксай по размерам и морфологическим характеристикам близок к М. megantereon. Отличия этих видов сводятся к "наличию пятого дополнительного зубца на Р4 и ру­диментарного талонида на M1" (Шарапов, 1986). Анализ всего материала из Куруксая (три нижние челюсти) показывает, что отличительные признаки, отмечен­ные Шараповым, изменчивы. Так, например, Б.Куртен специально подчеркивает, что присутствие рудиментарного талонида у европейских представителей М. megantereon (синоним M. cultridens) - признак варьирующий. Аналогич­ная картина наблюдается у мегантереона из Куруксая, где в двух случаях из трех следов талонида на M1 не наблюдается. Количество бугорков на р4 варьирует от пяти (голотип M.vakhsohensis) до четырех (экз. Л 459 имеет наиболее характерный морфотип M1 для М.megantereon ) и до трех (экз. Л 460).
 
Таким образом, все особенности морфологии зубов Megantereon vakhschensis, отмеченные Ш.Шараповым, укладываются в рамки внутривидовой изменчивости М. cultridens.
 
Megantereon whitei (Broom, 1937)
Младшие синонимы: М. gracile; М. eurynodon.
Распространение: обитал в Африке с конца плиоцена до раннего плейстоцена, достигая Европы во время плио-плейстоцена - зарегистрирован в Orce (бассейн Guadix-Baza, Испания), Apollonia (бассейн Mygdonia, Греция), как свидетельствуют находки в Dmanisi - восточная Грузия, Кавказ. Ареал распространения также охватывал нижний плейстоцен Ближнего Востока.
  
 
  краниальная и дентальная морфология Megantereon whitei (A, C) и Megantereon cultridens (B, D) основанный на черепах из Dmanisi и Senèze, соответственно
 
M. whitei демонстрирует сокращение размера щечных зубов относительно M. cultridens, особенно третьего нижнего премоляра, которое приводит к появлению диастемы между последним зубом и четвертым нижним премоляром. Большие клыки M. whitei требуют более широкого раскрытия пасти, которое достигалось за счет уменьшения высоты венечного отростка над окклюзионной плоскостью щечных зубов, сокращением расстояния от нижнечелюстного мыщелка до хищнических зубов и латеральным изменением углового выступа.
 
Эта анатомическая перестройка отражена в височных и жевательных мускулах, которые у M. whitei сокращаются в размерах. Сужение височного мускула создает неизбежное биомеханическое ограничение на момент максимальной силы укуса в хищнических зубах, расположенных дальше у М. whitei, чем у М. cultridens, учитывая удлинение клыков у первого. Как следствие, М. whitei демонстрирует сокращение постклыковых зубов. Это проявляется в частности в случае третьего премоляра, который редуцирован до остаточного колышка или вовсе утерян, как в образце из южной Turkwel. В меньшей степени редукция наблюдается в четвёртом премоляре и даже в области параконида хищнического зуба М. cultridens. Сокращение зубного ряда перед коренным зубом в M. whitei приводит к уменьшению нижней челюсти, в результате чего симфиз нижней челюсти у M. whitei расположен вертикально, а у М. cultridens симфизная область - более наклонно. Эти изменения могут быть связаны с укреплением симфизной области, что позволяет относительно небольшим нижним клыкам функционировать вместе с большими резцами в качестве захвата и резака для мягких тканей без участия гипертрофированных верхних клыков.
 
Морфофункциональные исследования M. whitei предполагают, что результаты замеров отличались в зависимости от сравнительной оценки зубов и постчерепного скелета. При вычислении размеров тела с минимальным регрессионным анализом M1 и массой тела у современных видов из семейства кошачьих, полученный результат показывал приблизительно 55 кг. Это предполагает, что данный вид достигал размера леопарда. С другой стороны, площадь поверхности поперечного сечения диафиза плечевой кости у этого вида (523 mm2) составляет около половины аналогичных показателей у Homotherium latidens (1052 mm2), предполагая для M. whitei вес, по крайней мере, 100 кг.
 
Мартинез-Наварро и Палмквист (1995) представили линейные дискриминантные функции между M. cultridens и M. whitei, используя в качестве переменных длину и ширину четвертого премоляра и длину нижнего хищнического зуба. Хотя полные нижние челюсти Megantereon редки, нижнечелюстные ветви M. whitei из Dmanisi и восточного Turkana, демонстрируют сходство с экземпляром из Turkwel. Эти особенности включают, помимо процитированных Верделином и Льюисом (2000), следующее:
1) почти вертикальная симфизная область, как следствие сокращения размера нижних зубов перед коренным зубом, который формирует большой антеровентральный нижнечелюстной гребень;
2) нижние клыки небольшие и тонкие;
3) ментальное отверстие ниже антериорной области постклыковой диастемы, приблизительно на уровне вентральной границы основной части ветви;
4) неглубокая и длинная массетерная ямка, хорошо развитая в антеропостериорных границах m1, с довольно маленьким массетерным отверстием;
5) нижнечелюстной мыщелок расположен значительно ниже уровня ряда щечных зубов;
6) венечный отросток изгибается назад в форме крюка.  
 
Megantereon falconeri (Pomel, 1853)
Синонимы: М. sivalensis (Falconer и Cautley, 1868).
Распространение: верхний плиоцен Индии.
Диагноз: размеры в пределах рода средние. Вер­хние клыки умеренно длинные, тонкие и гладкие, не зазубренные. Между клыком и Р3 диастема, под диастемой на челюсти сформирован подбородочный выступ. Обе ветви челюсти за клыками имеют на наружной стороне чёткий желоб для верхнего клыка. Р4 редуцирован умеренно. Протоконовый выступ на Р4 имеется и формирует вершину. Из Сивалика известны многочисленные находки Megantereon - в очень фрагментарном сохранении. Петтер и Хауэлл (1982) в обзоре сиваликского Megantereon относят экземпляры из верхнего Сивалика (зона Pinjor) к M. falconeri и предположили, что эта разновидность может представить хронологическую линию M. cultridens. Отличается более крупными размерами, чем M. cultridens и, возможно, является его подвидом.
 
(?) Megantereon ekidoit (Werdelin и Lewis, 2000)
Голотип: правая нижнечелюстная ветвь (KNM-С-23812) с i3–m1.
Распространение: конец плиоцена ( 3.5 млн лет назад) формация Nachukui к югу от реки Turkwel в Turkana, северная Кения. Данная форма, видимо, отмечает собой самое раннее появление этого рода в Африке.
Диагноз: постклыковая диастема длиннее ряда коренных зубов ввиду отсутствия третьего премоляра (p3), и венечный отросток относительно хорошо развит, демонстрируя крючкообразную форму (Werdelin и Lewis, 2000). Четвертый премоляр (p4) и нижний хищнический зуб (m1) значительно изношены.
 
Результаты исследования Мартинез-Наварро и Палмквист (1995) показали, что M. cultridens сформировал в Африке новый вид, M. whitei, характеризующийся сокращением размера верхнечелюстных хищнических зубов (P4) и нижнечелюстных премоляров, особенно p3. Редукция последнего зуба отражена в появлении диастемы между p3 и p4. M. whitei, существовавший в Африке до 1.5 млн лет назад, найден в Южной Африке (Sterkfontein, Elsfontein, Schurveburg, Kromdraai, Swartkrans) и Восточной Африке (Omo, Восточный Turkana, формация Koobi). Таким образом, временной диапазон распространения M. whitei в Африке составляет от 3 млн лет назад до приблизительно 1 млн лет назад.
 
 
правые нижнечелюстные ветви KNM-СВ. 23812 из южного Turkwel (M. ekidoit, голотип) и KNM-ER 793 из формации (M. whitei)
 
Верделин и Левис (2002) отнесли нижнечелюстную ветвь Megantereon, найденную в южном Turkwel, Кения, к новому виду, M. ekidoit. Однако Палмквист (2002) раскритиковал это определение, предполагая, что материал принадлежит африканскому виду M. whitei. Верделин и Левис полагают, что данная критика была вызвана ошибочным представлением об изменчивости видов в пределах Megantereon и в своей работе «Species identification in Megantereon: a reply to Palmqvist» (2002) обращаются к критическим замечаниям Палмквиста, показывая, что M. ekidoit не синонимичен с M. whitei.
 
Что же касается остальных разновидностей, то М. nihowanensis описывался из Nihewan, провинция Hebei, Китай. В отличие от европейского Мegantereon он имеет более крупные клыки и сильно редуцированный P3. В Азии его стратиграфическое распространение также отмечается в эпоху виллафранка. Однако позже были сделаны выводы об идентичности восточноазиатского M. nihowanensis и M. inexpectatus. М. praecox из миоцена зоны Nagri морфологически близок китайским формам Machairodus. В течение последних лет остатки Megantereon были открыты также в других местах восточной и южной Африки. Они сих пор изучаются и имеющаяся информация касается только М. eurynodon. У этой африканской формы Megantereon имелись более толстые верхние клыки и сильно сокращённый P3. Эти признаки связывают данную африканскую форму скорее с с восточно- и южно-азиатскими находками Megantereon, нежели с с европейскими. Схожие формы найдены в Berdem, Южная Африка, Kromdraai – виллафранкской формации озера Туркана и формации Shungura в области реки Омо.
 
В завершение нельзя не упомянуть о яванской находке Megantereon. В апреле 1961 года было проведено исследование ископаемых хищников Явы в коллекциях Дюбуа Государственного музея натуральной истории в Лейдене. Среди множества неопознанных образцов один был определен как представляющий саблезубую кошку, ранее не известную из яванского плейстоцена. Единственным саблезубом, известным из плейстоцена Явы, является Homotherium zvierzyckii (Koenigswald), происходивший из фауны Djetis. Новая форма - не Homotherium и может быть идентифицирована как Megantereon. Таким образом можно сказать, что на Яве в плейстоцене были представлены обе махайродонтные кошки. Поскольку род Megantereon не выжил в пост-виллафранке Европы, можно сделать вывод, что данный экземпляр имеет китайское или африканское происхождение. Это подтверждается находками в среднеплейстоценовой фауне Чжоукоудянь – местонахождении, где две формы Homotherium ultimum и Megantereon inexpectatus связаны, что вполне походит и к Яве.
 
Подводя итог, можно резюмировать, что метрические сравнения ряда коренных зубов Megantereon предоставляют достаточно важные данные для многомерного анализа. Все оригинальные переменные (мезиодистальные и букколингвальные измерения зубов, так же как вся длина ряда коренных зубов) и экстраполируемые от этих данных (зубная форма = мезиодистальный/букколингвальный индекс для каждого зуба, компрессия зубного ряда = сумма мезиодистальных измерений премоляр-молярных размеров), показывают сегрегацию (отделение) различных степеней с последовательным разделением окаменелостей, по крайней мере, на две линии Megantereon с африканскими формами плио-плейстоцена и экземплярами из Dmanisi, а также раннеплейстоценовыми находкаи из Греции и Испании, отделёнными от всех других. Измерения третьего премоляра наряду с длиной ряда коренных зубов особенно полезны при очерчивании этого разделения.
 
На основании переменных, главные компоненты отражают обратную зависимость между мезиодистальной и букколингвальной длиной P3 и M1. Интересно, что с данной точки зрения африканско/раннеевропейская группа Megantereon объединяется с образцами Smilodon. И хотя многие компоненты могут интерпретироваться с точки зрения случайных изменений, основные ясно разграничивают костные материалы Megantereon, по крайней мере, на две различных группы. Фактически, расхождение, показанное исследованиями, больше, чем большинство различий, очевидных между группами современных фелид. Основываясь на разделении групп Megantereon (африканская/раннеевропеская и позднеевропейская/североамериканская), можно отклонить гипотезу, что Megantereon – мономорфичен. Азиатские экземпляры могут представлять собой третью линию, так как они статистически отличны и от африканско/раннеевропейской и от европейско/североамериканской групп.
 
У Megantereon whitei есть таксономические предшественники и поэтому можно согласиться с Мартинез-Наварро и Палмквистом (1995), что имеющиеся данные вполне гарантированно подтверждают наличие этого таксона, что позволюяет выделить африканско/раннеевропейскую группу. Поздневеропейская/североамериканская должна обозначиться как  Megantereon cultridens. Эта группа, вероятно, как предполагают Мартинез-Наварро и Палмквист, содержит содержит разнообразные формы, однако с азиатскими экземплярами современный анализ не может разрешить этот вопрос.
 
Почти во всех исследованиях премоляр-молярного ряда восточноафриканский Megantereon с восточного Рудольфа, греческий Megantereon из Appolonia, испанский Megantereon из Venta Micena и Megantereon из Dmanisi (Грузия) находятся в пределах, близких к диапазону африканской группы. Это показывает, что, согласно текущим данным, M. whitei является наиболее подходящим определением для этих экземпляров. С другой стороны, результаты измерений кенийского экземпляра из южного Turkwel находятся или в указанном диапазоне, или имеют меньшие значения, чем другие экземпляры M. whitei с точки зрения ключевых переменных, которые разделяют род на африканскую и неафриканскую линии. С учетом морфологических особенностей, используемых Верделином и Левисом (2002), этого может быть вполне достаточно для выделения данного экземпляра в отдельный вид. 
 
Таким образом, в то время, как анализ Верделин и Левис (2002) предполагает, что таксон M. whitei охватывает все африканские экземпляры Megantereon а также материалы из Грузии, Греции и Испании, другие экземпляры Megantereon должны обозначаться как М. cultridens. Могут иметься и прочие неметрические особенности, используемые для определения видов.