Приветствую Вас Гость | RSS

Век млекопитающих - Age of Mammals

Воскресенье, 27.11.2022, 02:54


Строение и функции

Несмотря на широкое распространение, большинство находок Megantereon представлены изолированными зубами и фрагментами челюстей. Заметным исключением является образец SE31 из раннеплейстоценовых отложений местонахождения Сенезе во Франции, представляющий собой почти полный скелет взрослой особи Megantereon cultridens. Он позволил хорошо представить пропорции данного животного, напоминающие таковые современного Panthera onca.

    Прорисовка реконструированного скелета и реконструкция внешнего облика мегантереона (Megantereon cultridens). Автор — М. Антон.

Представители рода Megantereon имеют средние для махайродонтов размеры: их высота в холке достигала приблизительно 75 см, а масса тела различных видов варьировала в пределах 70-160 кг. Подобно другим саблезубым кошкам, для них было характерно могучее сложение, особенно передней части тела. Эти хищники имели относительно небольшой череп, очень длинную и мощную шею, умеренно длинное туловище с относительно короткой поясницей, укороченные крепкие конечности с тяжелыми лапами и короткий хвост. 


    Смонтированный скелет мегантереона (Megantereon cultridens) (образец SE 311) из Сенезе, Франция.

Традиционно считалось, что Megantereon был размером с самца Panthera pardus, что, вероятно, справедливо в отношении многих особей. Христиансен и Харрис (2005 г.) представили уравнения для вычесления ожидаемой массы тела современных и ископаемых кошек, предложив новый метод, в котором в уравнения для достоверности вводятся переменные. При использовании этих уравнений были получены результаты, явно не соответствующие показателям массы даже крупных самцов Panthera pardus, а схожие со показателями крупных самцов Panthera onca или, скорее, даже с показателями мелких самок Panthera leo и Panthera tigris. Такой вывод соответствует размерным данным костей различных видов крупных кошек, используемых в сравнительном анализе при описании разных скелетных элементов Megantereon.


    Череп с нижней челюстью скелета мегантереона (Megantereon cultridens) (образец SE 311) из Сенезе, Франция. Задняя часть черепа реконструирована по аналогии со смилодоном (Smilodon populator), так что затылок занимает неоправданно вертикальное положение.

Череп

Череп Megantereon относительно короткий и высокий, выпуклый сверху. Носовое отверстие пропорционально больше, чем у современных кошачьих, и сопоставимо с гипертрофированным отверстием у Smilodon и Homotherium. Очевидно, Megantereon не обладал небными гребнями, имеющимися у Smilodon. Подглазничное отверстие чуть больше, чем у современных кошачьих, но не настолько гипертрофированное, как у Smilodon или Homotherium. Область, находящаяся впереди и снизу от отверстия не бугорчатая, следы прикрепления мускулатуры на ней отсутствуют. Лицевой отдел наклонен назад по отношению к основанию черепа под меньшим углом, чем у Homotherium и Smilodon. Затылочная область несколько наклонена назад. 


    Прорисовки черепа с нижней челюстью мегантереона (Megantereon cultridens). Автор — М. Антон.

Скуловая дуга в передне-заднем направлении короче, чем у современных крупных соразмерных кошек, а верхне-нижне определенно выше, напоминая формой скуловые дуги других саблезубых кошек, таких как Smilodon. В ее центральной части наличествуют следы крепления большой жевательной мышцы. Исследования височной кости показывают, что размер височной мускулатуры был существенно меньше, чем у современных крупных кошек. Это означает, что меньшей была и сила укуса. Засуставной отросток снизу заметно наклонен (это свойственно всем Machairodontinae и Nimravidae, и, возможно, является приспособлением к широкому раскрытию пасти). 

    Прорисовки черепов крупных кошек (слева и снизу): A, B — Megantereon cultridens; C, D — Smilodon; E, F — Panthera onca. Длина масштабной линейки 5 см.

Нижняя челюсть

Нижние резцы образуют широкую, выступающую вперед полукруглую арку, включающую также нижние клыки. Непосредственно перед клыками челюсть загибается внутрь. При взгляде сверху нижняя челюсть медиально изгибается возле предкоренных и нижних хищнических зубов ― явление, известное как "carnassial rotation", которое возникает в результате поворота m1 наружу. 

Область нижнечелюстного симфиза высокая и почти вертикально отвесная, но относительно неглубокая. Для нее характерна высокую бугорчатость, как у крупных кошачьих, однако отсутствует свойственная современным кошкам дистальная глубина. За нижним клыком на наружной стороне челюсти имеется отчетливый желоб для верхнего клыка. Под заклыковой диастемой сформирована очень большая, но тонкая лопасть, простирающаяся значительно ниже края нижнечелюстной ветви. Она заметно больше, чем у Homotherium или Smilodon, напоминая лопасть некоторых нимравовых — например, Hoplophoneus и Eusmilus. Эта морфологическая особенность у современных хищников отсутствует. Имеется одно крупное подбородочное отверстие.


    Этапы портретной реконструкции мегантереона (Megantereon cultridens). Автор — М. Антон.

Ямка для большой жевательной мышцы глубокая, но ниже, чем у пантеровых кошек, вследствие значительной редукции венечного отростка. Ямка тянется далеко вперед и обнаруживается даже на уровне m1, что не свойственно пантеровым кошкам, но зачастую встречается у других махайродонтов. Венечный отросток небольшой, относительно длины нижнечелюстной ветви почти такой же высоты, как у Smilodon и Homotherium, но относительно короче в передне-заднем направлении. Внешне он выглядит более грацильно, чем у Smilodon и Homotherium. Суставной отросток в поперечном направлении короче и толще, чем у пантеровых кошек, но все же не такой толстый, как у Smilodon и Homotherium. Угловой отросток наклонен вниз и направлен внутрь.

Череп и нижняя челюсть Megantereon демонстрируют более выраженные махайродонтные специализации, чем у Promegantereon или Paramachairodus. Их общее строение очень сильно напоминает таковое эоценового представителя нимравовых Hoplophoneus, включая сопоставимую степень развития верхнего клыка, нижнечелюсьной лопасти, сосцевидного отростка и редукцией венечного отростка.

    Прорисовки левой половины нижней челюсти крупных кошек (снаружи, изнутри сверху и сзади): A, B, C, D — Megantereon cultridens; E, F, G, H — Smilodon; I, J, K, L — Panthera onca. Длина масштабной линейки 5 см.

Зубы

Зубная формула Megantereon (I3/i3, C1/c1, P2/p2, М1/m1) отличается от таковой пантеровых кошек (I3/i3, C1/c1, P3/p2, М1/m1). Между клыками и щечными зубами в обеих челюстях имеются диастемы, особенно выраженные в нижней челюсти. Р2/р2 отсутствуют, Р3/р3 очень изменчивы по размерам.

Верхние резцы крупные, заостренные, трехбугорчатые (с одним главным бугром и двумя дополнительными бугорков), которые обычно имеются и у других махайродонтов. Эти особенности отличают резцы Megantereon от резцов современных кошачьих, у которых они пропорционально меньше, I1 и I2 лопатовидные в поперечном сечении, и только I3 формой напоминает соответствующий резец у Megantereon и других саблезубых кошек. Резцовая арка является закругленной и выступает вперед, как и у других саблезубых кошек, формируя довольно широкую диастему между резцами и верхним клыком, однако резцы выступают вперед меньше, чем у Homotherium.


    Прорисовки черепа с нижней челюстью и портретные реконструкции мегантереона (Megantereon cultridens). Автор — М. Антон.

Верхний клык чрезвычайно длинный, сплюснутый с боков и несколько загнутый назад, в отличие от умеренно длинного конического клыка современных кошек. Среди саблезубых кошек верхний клык подобной длины имел только Smilodon. Цементно-эмалевая связка локализована дальше от альвеолярного края, но, в отличие от Smilodon, ближе на медиальной и дистальной кромке, чем на передней и язычной кромках, как у Smilodon. Клык гладкий, в отличие от большинства махайродонтов, пильчатость на его заднем крае отсутствует. В то же время верхний клык Smilodon имеют тенденцию к зазубренности и у резцов также наблюдается небольшая пильчатость вдоль их режущего края. У Homotherium зазубрены все передние зубы на всем протяжении дентина, в особенности верхний клык.

Р3 сдавлен с боков, имеет небольшой парастиль, редуцированный паракон и небольшой метастиль. Цингулюм отчетливо, как у современного Acinonyx. Размеры парастиля и метастиля сравнимы с таковыми у пантеровых кошек, но паракон явно меньше, чем у современных кошачьих. Соответственно, Р3 редуцирован, но не в той степени, как у Smilodon и Homotherium, у которых он рудиментарен. Верхний хищнический зуб Р4 очень крупный и удлиненный, с отчетливыми парастилем, параконом, метастилем и небольшим протоконом. Р4 отличается от этого зуба у таких саблезубых кошек, как Smilodon и Homotherium, наличием выступающего протокона, а также от продвинутых форм Machairodus, у которых протокон отсутствует. В отличие от некоторых махайродонтов, отсутствует эктопарастиль. В целом, Р4 лезвиеобразен в большей степени, чем у любой пантеровой кошки, походя на хищнический зуб Acinonyx. Однако, он все же не в такой степени прогрессивен как у Smilodon и Homotherium. М1 сильно редуцирован, но не в большей степени, чем у современных кошачьих, у которых часто наблюдается редукция этого зуба.

    Схема верхнего и нижнего рядов щечных зубов крупных кошек: A — Megantereon cultridens; B — Smilodon populator; C — Homotherium; D — Acinonyx jubatus; E — Panthera tigris; F — Puma concolor. Длина масштабной линейки 5 см.

Крупные, довольно массивные нижние резцы заостренные и отклонены вниз, как и у других саблезубых кошек, с одним главным выступом и расположенными сзади двумя дополнительными. i3 самый крупный, за ним следуют i2 и i1. Нижний клык относительно небольшой (сравнимый по величине с таковым у некоторых видов Machairodus), но не настолько похож на резцы, как у Smilodon или Homotherium. Зазубрин не несет. р3 и р4 разделены диастемой. р3 имеет небольшой парастилид, параконид и маленький метастилид. р4 с отчетливо выраженным парастилидом, параконидом и маленьким метастилидом. Бугорки более острые, чем у пантеровых кошек и отклонены назад, но в меньшей степени, чем у Smilodon. Acionyx также имеет заостренные бугорки, напоминающие острое лезвие в большей степени, чем у Megantereon и других махайродонтов. В отличие от р4 Smilodon и Homotherium, у Megantereon этот зуб не изношен.

Нижний хищнический зуб m1 имеет отчетливо выраженные параконид и протоконид, но талонид отсутствует. Зуб этот демонстрирует отчетливые признаки изношенности — более выраженные, чем это обычно наблюдается у Smilodon, но не сопоставимые с чрезвычайным износом, который часто стречается у Homotherium. У последнего износ часто изменяет общую форму зуба (но не в результате трения, как ясно обозначено видимыми следами острых бугорков P4). Это может указывать на то, что Megantereon, подобно Smilodon, обрабатывал туши не так, как Homotherium. Износ хищнических зубов у махайродонтов не аналогичен их изношенности у Crocuta crocuta, у которой бугорки хищнических зубов изношены в результате трения, тогда как изнашивание хищнических зубов у махайродонтов всегда отчетливо угловое.


    Портретная реконструкция Megantereon. Автор — М. Антон.

Позвоночник

Позвоночник Megantereon такого же типа, что и у современных кошачьих. Как и у них, тела позвонков, в целом, плоские с небольшой опистоцельностью в шейных позвонках. Имеются доказательства существования у некоторых особей Smilodon дополнительного грудного позвонка и уменьшения числа поясничных позвонков, что не характерно для Megantereon, несмотря на сходство этих двух родов. Позвоночный столб хорошо известных саблезубых кошек демонстрирует отличия от состояния, наблюдаемого у крупных фелин — таких, как современные и вымершие представители рода Panthera, особенно в пропорциях и строении шейных позвонков. Несмотря на дивергенцию пропорций позвоночника Megantereon с ныне существующими крупными кошками, что особенно касается шейных позвонков, показатели Megantereon укладывается в рамки изменчивости современных фелин.

Шейный отдел позвоночника длиннее, чем у современных кошачьих, особенно передние позвонки. Возможно, это справедливо и в отношении других махайродонтов. У Megantereon шейные позвонки составляют около 32,1 % докрестцовой длины позвоночника, что сравнимо с реконструкциями Smilodon и Homotherium. Очевидно, что почти все шейные позвонки, а не только I-й, пропорционально крупнее, чем шейные позвонки современных кошачьих. У Megantereon большая длина тела шейных позвонков делает их более грацильными по сравнению с таковыми современных крупных кошек, когда сравниваются отношение длины тела позвонка к высоте его тела сзади, или отношение высоты остистого отростка к телу позвонка. Однако, сохранившиеся поперечные отростки у Megantereon хорошо развиты и даже находятся в границах изменчивости современных крупных кошек, несмотря на размер тела позвонков. Величина пропорциональных различий саблезубых и современных кошек и расхождение их строении объясняются различиями в функциональной морфологии шейного отдела, которая является результатом отличий в механике укуса.

    Прорисовки шейных позвонков крупных кошек (все показаны с правой стороны, кроме I-го шейного позвонка, который изображен при виде сверху): 1-й ряд — I-й шейный позвонок; 2-й ряд — II-й шейный позвонок; 3-й ряд — III-й шейный позвонок; 4-й ряд — IV-й шейный позвонок; 5-й ряд — VI-й шейный позвонок; A-E — Megantereon cultridens; F-J — Smilodon; K-O — Panthera leo; P-T — Panthera pardus. Штриховка указывает на реконструированные области.

I-й шейный позвонок Megantereon крупной, тяжелой конструкции. Его тело отчетливо более массивное, чем у современных кошачьих и предполагает близкое сходство с таковым у Smilodon и Homotherium. Наиболее заметными отличительными особенностями атланта у саблезубых кошек являются гипертрофированные крылья. Очевидно, что поперечные отростки должны были быть крупными и морфологически близкими к таковым у Smilodon и Homotherium. Похоже, что отростки были развернуты в отличие от современных фелид. II-й шейный позвонок у Megantereon очень большой, сама кость массивной конструкции, как у других саблезубых кошек. Нижний киль вдоль тела позвонка хорошо развит, указывая на большую площадку для прикрепления длинной мышцы шеи. Среди современных крупных кошек, выступающий нижний киль на теле позвонка имеет только Acionyx jubatus.

Как и у других кошачьих, суставные фасетки тела III-го шейного позвонка сильно наклонены. Наиболее заметное отличие от современных кошек наблюдается в чрезмерном развитии поперечных отростков, которые заметно больше, чем у несаблезубых кошек и Smilodon fatalis. Однако они вполне сопоставимы с таковыми у более крупного и мощного Smilodon populator. Суставные фасетки IV-го позвонка наклонены относительно длинной оси тела позвонка, как и у других кошачьих. Остистый отросток развит лучше, чем у III-го позвонка, и меньше выступает вперед. V-й шейный позвонок явно хорошо развит, суставные фасетки скошены, как и у других кошачьих. Фасетка поперечного отростка не раздваивается, как и у Smilodon. VI-й позвонок имеет сходство с позвонком Smilodon, но его остистый отросток менее развит, а задний сочленовный отросток пропорционально крупнее. Поперечные отростки развиты, однако являются более тонкими, чем у Smilodon. Как и у других кошачьих, суставные фасетки VII-го позвонка менее наклонены относительно оси по сравнению с суставными фасетками других шейных позвонков. Остистый отросток явно крупнее, а задний сочленовный отросток менее наклонен, чем в других шейных позвонках. В этом прослеживается сходство с современными кошачьими, у которых различий в углах наклона между позвонками меньше. 

    Прорисовки спинных позвонков крупных кошек (все показаны с правой стороны): 1-й ряд — I-й грудной позвонок; 2-й ряд — II-й грудной позвонок; 3-й ряд — VIII-й грудной позвонок; 4-й ряд — XII-й грудной позвонок; 5-й ряд — II-й поясничный позвонок; 6-й ряд — VI-й поясничный позвонок; A-F — Megantereon cultridens; G-L — Smilodon; M-R — Panthera leo; S-X — Panthera pardus.

Грудные позвонки по своим пропорциям и строению меньше, чем шейные, отличаются от позвонков современных крупных кошек. Тела позвонков зачастую более массивны, а поперечные отростки хорошо развиты. Остистые отростки также сильно развиты, но морфологически они сравнимы с таковыми у современных кошачьих. У первых же грудных позвонков Megantereon остистые отростки даже менее развиты, чем у современных кошек. У Smilodon грудные позвонки обычно имеют очень хорошо развитые остистые отростки, но у Homotherium они заметно ниже, чем у современных кошачьих и Megantereon

Поясничные позвонки демонстрируют тот же тип строения, что и у других кошачьих, прогрессивно увеличиваясь от II-го к VI-му, а затем резко уменьшаясь к VII-му. Пропорции позвонков очень напоминают таковые у современных крупных кошачьих. Как и у других кошек, поперечные отростки выгнуты вперед и увеличиваются к концу. В целом, они сопоставимы с таковыми у Smilodon, менее наклонены вперед, чем у современных кошачьих, и имеют боковую ориентацию. Поперечные отростки поясничных позвонков Megantereon, Smilodon и Homotherium отличаются меньшей развитостью, чем у современных кошек.

Три крестцовых позвонка сращены друг с другом и боковой поверхностью подвздошных крыльев. Крестцовое сочленение массивное. I-й крестцовый позвонок соединен с подвздошной костью мощными поперечными отростками. Передние сочленовные отростки наклонены под углом около 50°, что сопоставимо с показателями, наблюдаемыми у других кошек. В передне-заднем направлении они удлинены больше, чем у Smilodon. Остистые отростки умеренно высокие и короче, чем у Smilodon, но как и у него, более массивны в сравнении с таковыми у современных кошачьих. Снизу I-й крестцовый позвонок плавно выпуклый, а II-й и III-й позвонки имеют выступающий киль, как и у остальных кошек. 

Хвост Megantereon сокращен в длине, в соответствии с сильно суживающейся в заднем направлении крестцовой костью ― сильнее, чем у современных кошачьих, напоминая хвост Smilodon и Homotherium, так как он у этих двух сходных форм также были коротким.


    Смонтированный скелет мегантереона (Megantereon cultridens) (образец SE 311) из Сенезе, Франция.

Ребра

I-е ребро более прямое, чем следующие, очень короткое и тяжелое, с массивной нижней бугристостью реберных хрящей. В целом ребра очень напоминают ребра других кошачьих. Пропорционально грудина Megantereon весьма сходна с грудиной Smilodon за исключением того, что она чуть более тонкая. Типичная для махайродонтов грудина гораздо более мощная, чем у современных кошачьих — крупнее, чем у Panthera tigris и лишь крупные, старые самцы Panthera leo порой имеют грудину, которая приближается, хотя и не достигает таких мощных пропорций. Как у Smilodon и современных кошачьих, бугристая и не полностью сформированная верхушка указывает на наличие хряща.

Плечевой пояс

Длина лопатки сопоставима с длиной лопатки у Panthera leo и крупных особей Panthera tigris. Ее длина намного превышает таковую у Panthera leo и Panthera onca. У Smilodon длина лопатки варьируется в пределах 266-358 мм, сильно превышая размеры лопатки у крупных Panthera tigris (271-285 мм). Несмотря на то, что Smilodon был размером с Panthera leo, он был гораздо более могучего сложения. Это подтверждается тем, что для своих размеров саблезубые кошки имеют относительно очень крупную лопатку. Лопатка Megantereon, в целом, имеет типично кошачью морфологию, но имеется существенное отличие как от современных кошек, так и от Smilodon. Лопатка имеет короткий и массивный метакромион. Наличие данного отростка является существенным отличием от лопатки Smilodon, у которого этот отросток отсутствует. Акромион очень большой и массивный, значительно больше, чем у Smilodon и современных кошачьих. Это указывает на то, что акромиальная часть дельтовидной мышцы была очень хорошо развита. Как и у других крупных кошек, бугристость для прикрепления двуглавой мышцы плеча хорошо развита.

    Реконструкция мускулатуры мегантереона (Megantereon cultridens). Автор — М. Антон.

Передняя конечность

Обе пары конечностей Megantereon относительно короткие и сильные. Длина плечевой кости находится в пределах нижней границы вариабельного ряда Panthera leo и Panthera tigris. Плечевая кость значительно крупнее, чем у Panthera onca, Panthera pardus и Puma concolor. Она также крупнее плечевой кости Smilodon gracilis, но много меньше, чем у Smilodon fatalis. Тем более, плечевая кость Megantereon намного меньше таковой у еще более крупной саблезубой кошки Smilodon populator. Однако, она ненамного меньше, чем у мелких особей Homotherium serum. Как и у других саблезубых кошек, плечевая кость Megantereon похожи на плечевые кости современных крупных кошачьих, хотя они, в целом, очень мощные. Подобно Smilodon, головка плечевой кости Megantereon шире, чем у современных кошачьих. Выступающий большой бугорок срединно-наружно шире, чем современных кошек. Он даже шире, чем у большинства экзеспляров Smilodon fatalis, но гораздо уже, чем у Smilodon populator. Плечевая кость Megantereon больше напоминают таковые у современных кошек, чем плечевая кость Smilodon, у которого проксимальный край более горизонтален и резко спускается к дельтопекторальному гребню.
 
Поскольку передние конечности играют очень важную роль не только при подъеме на деревья, но и при захвате добычи, все кошачьи имеют развитый срединный надмыщелок и, соответственно, хорошо развитые следующие мышцы — лучевой сгибатель запястья, глубокий сгибатель пальцев, поверхностный сгибатель пальцев и круглый пронатор. Megantereon не является исключением, но срединный надмыщелок у него развит гораздо сильнее, чем у Panthera onca или Panthera tigris. В этом отношении он похож на мощные образцы Smilodon fatalis и особенно на Smilodon populator. Срединный надмыщелок, сильно развитый у Megantereon в сравнении с современными кошачьими, указывает на мощное развитие у него локтевого разгибателя запястья, общего разгибателя пальцев, разгибателя II-го пальца, длинного разгибателя I-го пальца, разгибателя V-го пальца. В целом, мышцы, крепящиеся к плечевой кости, у Megantereon выглядят более развитыми, чем у Panthera onca, Panthera leo и Panthera tigris, и по своему развитию приближаясь к мышцам Smilodon.


    Смонтированный скелет мегантереона (Megantereon cultridens) (образец SE 311) из Сенезе, Франция.

Лучевая кость существенно отличается от таковых у современных кошек, демострируя значительное сходство с лучевой костью Smilodon. Головка кости выступает меньше, чем у других кошачьих, выступ для крепления сухожилий двуглавой мышцы плеча выступает гораздо сильнее, чем у Homotherium и Smilodon gracilis, напоминая таковой у Smilodon fatalis и современных кошачьих. Это указывает на наличие мощной двуглавой мышцы плеча. Как и у других кошачьих, бугристость для прикрепления круглого пронатора хорошо развита, располагаясь ниже, чем у Panthera tigris и Panthera leo, напоминая ее местоположение у Panthera pardus и Panthera onca. Бугристость, расположенная на задне-наружной стороне кости, где начинается длинный абдуктор I-го пальца, удлиненная и отчетливо выраженная. Бугристость, на которой начинается глубокий сгибатель пальцев, крупная и удлиненная, но не столь явно выраженная.

Как и лучевая, локтевая кость очень мощная в сравнении с таковыми у современных кошек. Локтевой отросток развит хорошо. Задняя поверхность локтевой кости гораздо более прямая, чем у современных кошек. Хотя локтевой отросток у Megantereon не удлинен, его поперечная ширина заметно больше, чем у современных кошек и саблезубов Machairodus и Homotherium, напоминая таковую у Smilodon, что указывает на расширенную площадку для прикрепления трехглавой мышцы плеча и сопротивление моменту суставной силы. Локтевой отросток Megantereon относительно прямой, тогда как у Smilodon он больше наклонен назад. Угол для крепления трехглавой мышцы плеча у Megantereon также скорее меньше, чем у Smilodon, хотя его значение близко к таковому у других видов кошачьих. Известно, что угол локтевого отростка относительно оси тела кости больше у наземных, чем у древесных или лазающих животных. Все же сомнительно, что Megantereon был лазающим по деревьям животным в большей степени, чем современные кошки.
 
Ладьевидная кость сходна с таковыми у других кошек. С дистального конца видна большая суставная фасетка, проходящая через всю кость. Фасетка для соединения с головчатой костью шире проксимально и меньше сужается к концу. Примыкающие фасетки трапецоида дистально и для трапециума сверху очень похожи на таковые у Smilodon. Клиновидная кость напоминает таковые у остальных кошачьих, но имеет более треугольные очертания, чем у современных кошек и Smilodon. Гороховидная кость у Megantereon длинная и толстая, массивнее, чем у Panthera pardus и Panthera onca, больше напоминая таковую у Panthera leo и длиннее, чем у Smilodon и Homotherium. Фасетка клиновидной кости уже, чем у Panthera tigris и Panthera leo, больше напоминая таковую у Panthera pardus, и не имеет формы замочной скважины в такой степени, как у Smilodon


    Скульптурная реконструкция Megantereon.

Трапециум очень толстый, даже в большей степени, чем у Smilodon и крупных самцов Panthera leo. Наружный край кости более закруглен, и не такой треугольный как у Smilodon, Panthera atrox и современных Panthera leo, напоминая таковую у Panthera tigris и Panthera onca. У Megantereon и Smilodon наружные фасетки для соединения с трапецоидом и II-ой пястной костью сливаются, пястная фасетка удлиненная. Трапецоид имеет явно выраженный треугольный силуэт, как у Smilodon. У Megantereon, в отличие от Smilodon, вдоль наружного края видна фасетка головчатой кости. 

Головчатая кость гораздо более мощная, чем у Panthera pardus, и сравнима с таковыми у Panthera onca, Panthera tigris и Panthera leo. Ямка связки больше, чем это наблюдается у современных кошек. Как и у современных кошачьих, довольно узкая фасетка для ладьевидной кости пролегает вдоль проксимальной кромки. Фасетка головчатой кости шире, чем у Smilodon, Panthera tigris и Panthera leo, хотя некоторые особи Panthera onca также имеют широкую фасетку. Как и у Smilodon и Homotherium, фасетка ладьевидной кости пролегает медиально. Фасетка клиновидной кости гораздо более широкая, чем у Smilodon, Homotherium и современных кошачьих. Как у Smilodon и Homotherium, ямка для связки гораздо крупнее, чем у современных крупных кошек.
 
I-я пястная кость напоминает таковую у Smilodon. Она более мощная, чем у современных кошачьих и Homotherium. Подобно Smilodon, верхний край пролегает наклонно от медиальной границы фасетки трапециума, которая отсутствует у кошачьих. II-я пястная кость у Megantereon самая толстая и имеет треугольную суставную фасетку трапецоида. Своей формой она походит на таковую у Smilodon. Как и у других кошек, на нижней стороне имеется массивная, бугристая площадка для крепления мышц-сгибателей. III-я пястная кость имеет суставную фасетку для соединения с IV-й пястной костью, что указывает на обширную связь этих двух костей. IV-я пястная кость более узкая, чем II-я и III-я. Суставная фасетка для III-й пястной кости расположена более дорсально, чем у Smilodon, Homotherium и Panthera. V-я пястная кость имеет менее развитый медиальный суставной выступ для соединения с IV-й пястной костью, чем V-е пястные кости современных крупных кошек. В этом отношении она походит на таковую у Smilodon.


    Отдыхающий мегантереон (Megantereon whitei). Автор — М. Антон.

Фаланги морфологически напоминают таковые современных кошачьих. Наиболее заметным отличительным признаком является большая развитость концевых фаланг, указывающая на то, что Megantereon имел очень мощные когти на передних конечностях. Концевая фаланга I-го пальца кисти самая большая из всех концевых фаланг. Проксимальные фаланги II-IV-го пальцев очень похожи по строению на фаланги современных кошачьих. Проксимально суставная фасетка глубоко вогнута с отчетливой выемкой посередине, а дистально фасетки шарнироподобны. Это явно указывает на то, что фаланги были приспособлены для выдерживания большой нагрузки. Существенное значение имеет и очень широкая дистальная суставная поверхность. Подобная морфология, схожая с таковой современных кошек, указывает на то, что Megantereon имел втяжные когти.
 
Таз

Таз типичный для крупных кошачьих, но в некоторых отношениях отличается от таза современных кошек. Главное отличие заключается в общих пропорциях, так как таз относительно шире, чем у Smilodon и современных кошек и в целом не выглядит слишком массивным. Как и у других кошачьих, крылья подвздошной кости удлиненные и вогнутые. Подвздошный гребень не такой заостренный, как у Smilodon. Подвздошная ость выглядит более выступающей, чем у современных кошек, и напоминает тем самым ость Smilodon. Подвздошная бугристость удлинена, хорошо развита и гребнеобразная, больше напоминая формой таковую современных кошек, чем Smilodon.

Задняя конечность

Если кости передних конечностей Megantereon кажутся очень мощными, то длинные кости задних выглядят более грацильно, а метаподии относительно более длинными и узкими. В целом, бедренная кость типична для крупных кошек, но очевидны и ее некоторые отличия от аналогичных костей современных кошачьих. Сравнительно узкая шейка бедренной кости длиннее, чем у современных кошек, Homotherium и всех видов Smilodon. Головка бедренной кости относительно длинной оси ее тела повернута вовнутрь и вниз. Потенциально это предполагает, что Megantereon мог чуть сильнее припадать к земле. Малый вертел не настолько ниже вертлужной впадины, как у Smilodon и в этом отношении он близок к современным кошачьим. Коленная чашечка пропорционально уже, чем у Smilodon, напоминая своими пропорциями таковую у современных крупных кошек.
 
Подобно другим длинным костям конечностей, большая берцовая кость очень мощная. Крупная и широкая проксимальная суставная впадина указывает на мощную конструкцию коленного сустава. Гребень большой берцовой кости срединно-наружно толще, чем у современных кошачьих, напоминая гребень у Smilodon и простирается почти до середины тела кости. Это заметно дальше, чем у современных крупных кошачьих и Homotherium. Такая особенность указывает на хорошо развитые мышцы-разгибатели, но такое строение голени также говорит о невысокой скорости бега. Проксимальная бугристость большой берцовой кости рельефна, обеспечивая крепкое прикрепление связок.


    Ранний плейстоцен Южной Африки. Мегантереон (Megantereon whitei) соперничает с крокодилом за тело гоминина. Автор — В. Симеоновски.

Таранная кость Megantereon представляет собой нечто среднее между таковой у Smilodon и современных кошачьих. Она имеет узкую канавку, как у Smilodon, но относительно длинную шейку, как у современных кошачьих за исключением Panthera onca. Фасетка ладьевидной кости уже, чем у Smilodon. Она больше походит на таковую у современных кошек, но более округлая. Фасетка, соединяющая таранную кость с пяточной костью, широкая и почти круглая. Своей формой она напоминает таковую у Smilodon, тогда как у современных кошачьих эта фасетка более треугольная и почти достигает фасетки для соединения с ладьевидной костью, как у Smilodon и Panthera onca, отличаясь от фасетки остальных пантеровых кошек. Наиболее существенным отличием пяточной кости от таковой Smilodon является умеренно удлиненный пяточный выступ, который по пропорциям напоминает таковые у современных кошачьих и обеспечивает больший рычаг икроножной мышцы. Это указывает, что у Megantereon была относительно более мощная голень, чем у Smilodon.

Ладьевидная кость очень похожа на таковую у Smilodon, но отличается от нее суставной фасеткой и с проксимального конца заметно, что чашеобразная суставная фасетка таранной кости занимает большую часть поверхности (как и у других кошачьих), а проксимальная подошвенная бугристость менее выражена, чем у Panthera и Homotherium, напоминая своей формой таковую у Smilodon, особенно Smilodon gracilis, у которого она немного больше, чем у Smilodon fatalis. Считается, что у пантеровых кошек пяточная фасетка отсутствует. Промежуточная клиновидная кость прикреплена к II-ой плюсневой кости, что делает невозможным исследование дистальной суставной фасетки. Она более прямоугольная, чем у Smilodon fatalis, и строением больше походит на таковую у Panthera atrox и современных кошек.
 
I-я плюсневая кость, очевидно, была рудиментарной, как и у других кошачьих, на что указывает отсутствие медиальной суставной поверхности в верхней части II-й плюсневой кости. III-я плюсневая кость ― самая длинная, хотя IV-я плюсневая кость имеет почти такую же длину, что и III-я. Относительная длина плюсневых костей, такая же, как у современных кошек и имеет следующий возрастающий порядок: II - V - IV - III.