Приветствую Вас Гость | RSS

Век млекопитающих - Age of Mammals

Понедельник, 26.09.2022, 20:01


Образ жизни

Для оценки локомоторных и скоростных характеристик различных млекопитающих рассчитывются индексы длины различных костей их конечностей по отношению друг к другу. Биомеханика указывает на существование связи между строением конечностей животного и максимальной скоростью, которую оно может развивать, хотя эта корреляция зачастую весьма условна. Близкое морфологическое и филогенетическое родство Megantereon и других саблезубых кошек с современными крупными кошачьими может считаться надежным обоснованием предположения о значительном сходстве их локомоторных способностей. 


    Megantereon в естественной среде обитания. Автор — М. Антон.

Известно, что увеличение длины задних конечностей относительно передних характерно для тех видов, которые обладают хорошими способностями к прыжкам. У Megantereon cultridens передние конечности составляют 90,6 % длины задних. Этот показатель незначительно отличается от средних значений Panthera leo, но он значительно выше, чем у других крупных кошек. Все современные кошки хорошо приспособлены к прыжкам, особенно Puma concolor, которая имеет самые длинные задние конечности. Panthera uncia, чьи передние конечности составляют 83,7 % от длины задних, также обладает очень хорошими способностями к прыжкам. Итак, значения отношений длины костей конечностей Megantereon находятся в конце ряда видовых вариаций, наблюдаемых у современных кошачьих. С другой стороны, более мощная передняя часть его тела скорее указывает на то, что он не был слишком хорошим прыгуном. Таким образом, выводы о прыжковых способностях этой кошки остаются неопределенными.

    Реконструкция фаз бега мегантереона (Megantereon cultridens). Автор — М. Антон.

Длинный и гибкий позвоночник также рассматривается в качестве указателя на прыжковое передвижение во время бега и связывается со способностью к прыжкам у кошек. Эта способность находит отражение и в остистых отростках, которые меньше у животных, совершающих длинные прыжки во время бега. У Megantereon остистые отростки вдоль поясничного отдела позвоночника низкие, но сам отдел не особенно длинный. Он значительно короче, чем у других больших кошек, за исключением Panthera onca. Puma concolor имеет более длинный поясничный отдел позвоночника, чем Panthera leo и Panthera onca. Все это указывает на неспособность Megantereon к галопу.

Megantereon имеет более длинный пяточный бугор, чем Smilodon, и поэтому должен был обладать большей силой отталкивания от субстрата за счет более длинного рычага в районе лодыжки. Однако, пяточный бугор Megantereon не гипертрофирован в сравнении с таковым у современных кошачьих. По сравнению с длиной передних конечностей, Megantereon имеет пропорционально большую лопатку и это указывает на то, что он был приспособлен к использованию большой силы передних конечностей.


    Крадущийся мегантереон (Megantereon cultridens). Автор — М. Антон.

Ранее пропорции конечностей также использовались для выводов о среде обитания, предпочитаемой саблезубыми кошками, на основе связей пропорций конечностей и средой обитания у современных кошачьих. Так, Panthera onca классифицируется как вид, живущий в лесу, а Panthera leo — как обитающий на открытых пространствах. Считалось, что различия в морфологии костей конечностей указывают на адаптацию к определенному ландшафту. Соответственно, возможное сходство пропорций конечностей саблезубых кошек с пропорциями конечностей Panthera onca или Panthera leo может рассматриваться как доказательство сходства в предпочитаемой среде обитания. Исходя из этого, Megantereon и Smilodon рассматривались как кошки, приспособленные к жизни в лесу. Однако, такой вывод не совпадает с палеоботаническими данными. Так, ископаемые растения, найденные в известном местонахождении остатков Smilodon fatalis Ранчо Ла-Бреа, указывают на открытые пространства ― кустарники шалфея, растущие вдоль речных берегов, и вечнозеленые кустарники наряду с горной флорой.


    Мегантереон (Megantereon cultridens), подстерегающий самку и детеныша эвкладоцероса (Eucladoceros sp.). Автор — М. Антон.

Это вовсе не удивительно. Во-первых, отношения длины костей конечностей друг к другу не являются объяснением предпочитаемой среды обитания. Преимуществом Panthera onca, живущего во влажных лесах, является чуть более короткая большая берцовая кость по сравнению с таковой у Panthera leo и Panthera pardus, обитающих на равнинах. Во-вторых, отношения эти часто связаны с внутривидовыми размерами. Третье замечание — современные большие кошки, такие как Puma concolor, Panthera leo, Panthera tigris, Panthera onca и Panthera pardus, существуют в более разнообразных средах обитания, чем обычно предполагается. Их местообитания могут варьироваться от лесов до полупустынь. Исключением являются лишь Neofelis nebulosa, который является настоящей лесной кошкой, хотя и не совсем древесной, Panthera uncia, живущий в высокогорных районах и Acinonyx jubatus, обитающий на открытых пространствах. Однако, даже Acinonyx jubatus зачастую обитал в других биотопах, а не только в типичных открытых равнинах Африки и жил в разреженных лесах Азии до недавнего истребления человеком. Скорее, общим знаменателем являются наличие подходящего растительного покрова, позволяющего скрытно подобраться к жертве, обилие крупной добычи и доступ к свежей воде. Имея все это, современные крупные кошки живут в самых разнообразных средах. Это означает, что пропорции конечностей, как основа для определения предпочитаемой саблезубыми кошками среды обитания, являются довольно спекулятивным показателем.


    Мегантереон (Megantereon cultridens) с добытым молодым оленем. Автор — М. Антон.

Несмотря на пропорциональные и морфологические отличия от современных кошачьих, Megantereon, в сущности, входил в категорию крупных кошек, филогенетически родственных ныне существующим кошачьим. Это может быть аргументом в пользу мнения, что и характером движений и образом жизни Megantereon походил на современных кошек. Крупные, более стройные махайродонты, такие как Homotherium и Machairodus, призаны курсориальными. Традиционно этот термин применяется к животным, которые экологически приспособлены к быстрому бегу на большие расстояния на открытых пространствах. Хотя в действительности кошек, которые были бы курсориальными в этом смысле, не существует. Все крупные кошачьи полагаются на скрытное подкрадывание к жертве на максимально короткую дистанцию, используя укрытия, после чего следует неожиданный бросок. Даже Acinonyx jubatus, самое быстрое животное суши, не бегает на значительные расстояния, и также полагается на скрадывание, сопровождаемое стремительным, взрывным броском на короткую дистанцию.
 
Хотя Megantereon и Smilodon имеют более мощное телосложение и толстые кости конечностей, чем пантеровые кошки, они все же вполне сравнимы с ними, особенно с Panthera onca. Слишком мало оснований считать, что Megantereon и Smilodon особо отличались от пантеровых кошек характером охоты и локомоторики. Очеидно, они также использовали передние конечности для захвата добычи, как и существующие кошачьими. На морфофункциональную близость саблезубых кошек из родов Smilodon и Megantereon с современными кошачьими указывает и наличие у них втяжных когтей.

    Схематический разрез через шею типичной лошади, с черепом мегантереона (Megantereon cultridens), кусающего в горло. Обращает на себя внимание, что позвонки жертвы расположены в задней части шеи, а трахея и крупные кровеносные сосуды — вблизи поверхности горла. Животное, обездвиженное мощными передними лапами хищника с когтями, соразмерными со львиными, даже при сравнительно поверхностном ранении шеи получит значительную потерю крови, вызывающую шок, и лишить его поступления воздуха кажется относительно легкой задачей. Такая техника убийства позволяла избегать весьма неточного укола верхними клыками, как предполагалось в некоторых ранних гипотезах о методах умерщвления саблезубыми кошками их жертв. Автор — М. Антон.

Современные большие кошки при охоте на крупную добычу обычно используют удушающий укус в горло, тогда как более мелкая добыча умерщвляется укусом в затылок. Это справедливо и в отношении Panthera onca, который, однако, в дополнение к укусу в верхнюю часть шеи часто использует укус в череп, что редко наблюдается у других крупных кошек. Сегодня известно, что саблезубые кошки использовали громадные верхние клыки режуще-кусающим образом, когда верхние и нижние клыки смыкались на горле добычи, перерезая кровеносные сосуды и нервы, что ведет к быстрой смерти. Их черепа морфологически заметно отличаются от черепов современных кошачьих и имеют множество приспособлений для широкого открывания пасти. 

    Реконструкция вероятной охотничьей тактики мегантереона (Megantereon cultridens) на стеноновую лошадь (Equus stenonis). Хищник подкрадывается к добыче  (1), приближается к ней коротким рывком (2) и врезультате короткой борьбы валит на землю (3). Как только сбитая с ног жертва прижималась к земле (4), становилось относительно легко нанести укус в область горла (5), что было довольно опасно, пока она находилась в вертикальном положении и сопротивлялась. Автор — М. Антон.

Megantereon демонстрирует весь комплекс характерных для махайродонтов черт черепно-зубного строения. Его верхний клык длинный и сжатый с боков. Верхние резцы более длинные, толстые и острые, чем у ныне живущих кошек, в то время как нижний клык редуцирован. Это предполагает функциональный акцент на разрывание плоти и отделение мяса от костей — задача, которую современные кошачьи выполняют с помощью их конических клыков; чрезвычайно крупные верхние клыкм Megantereon, вероятно, были бы неэффективными при данной манипуляции. Верхний хищнический зуб с уменьшенным протоконом, снижавшим жевательную поверхность — признак, наличествующий среди современных кошачьих только у Acinonyx jubatus — такое строение формирует длинное и тонкое лезвие, специализированное для разрезания мяса. 

    Реконструкция последовательности нападения мегантереона (Megantereon cultridens) на эвкладоцероса (Eucladoceros ctenoides) показывает, насколько трудно было кошке бороться с такой добычей, поскольку ей должны были мешать рога. Автор — М. Антон.

Нижнечелюстная дуга сокращена, суставная ямка снижена, высота венечного отростка уменьшена — все это позволяло более широко раскрывать пасть, чем современным кошачьим, но вместе с тем предполагает более слабые челюстные мышцы. Тем не менее, височная ямка короче и уже, указывая, что височная мышца ориентировалась более вертикально и перпендикулярно зубному ряду, увеличивая силу укуса нижних хищнических зубов, которые расположены ближе к нижнечелюстному мыщелку. Сосцевидный отросток увеличен и расширен снизу, что указывает на соответственно крупные грудино-ключично-сосковидные мышцы. Кроме того, затылок более высокий и узкий, чем у современных кошачьих, а нижнечелюстной сустав смещен далее вниз. Сосцевидный отросток вращается ниже сустава, увеличивая рычаг мускулов шеи таким образом, что движение, опускающее голову, усиливало удар верхним клыком.

Большие, сильные и направленные вперед резцы саблезубых кошек действовали как якорь для нижней челюсти, вонзаясь в шкуру жертвы как раз перед моментом, когда клыки начинали выполнять режущий укус. Также они обеспечивали срез пласта мяса вслед за верхними клыками. Впоследствии, уже после умервщления добычи, резцы служили весьма эффективным орудием для срезания мяса с костей. Доказано, что саблезубые кошки имели особо мощные мышцы опускающие шею, играющие роль вспомогательной силы, когда крупные верхние клыки вонзались в тело добычи. Таким образом, сила главных челюстных аддукторов играла лишь частичную роль в умервщляющем укусе.


    Megantereon на берегу лесного ручья. Автор — М. Антон.

Массивные шейные позвонки Megantereon и их довольно мощные поперечные отростки, особенно на III-м позвонке, а также сильно развитая нижняя пластина на последних шейных позвонках делают его похожим на других саблезубых кошек — например, таких как Machairodus, Homotherium и Smilodon. Мощное развитие длинной шейной и лестничной мышц на последних шейных позвонках свидетельствует о том, что саблезубые кошки действительно довольно мощные сгибатели шеи. Сильно развитые межпоперечные мышцы, поворачивающие отдельные шейные позвонки, позволяют предположить, что саблезубые кошки также имели мощную стабилизирующую мускулатуру, что согласуется с режуще-кусающим воздействием клыков.
 
Гипертрофированный сосцевидный отросток саблезубых кошек и связанные с ним изменения в атланто-сосцевидной мускулатуре указывают на большую мощь мышц, опускающих голову. При этом мышцы-сгибатели задней части шеи создавали вспомогательное усилие, когда крупные верхние клыки погружались в тело добычи, в то время как стабилизирующая мускулатура обеспечивала точность укус. Значимыми компонентами этого функционального комплекса являются размер сосцевидного отростка и места прикрепления частей атланто-сосцевидной мускулатуры вдоль затылочного гребня и затылочных мыщелков. Такая комбинация морфологических признаков сделали Megantereon чрезвычайно успешным, позволив ему широко распространиться. 


    Ранний плейстоцен Южной Африки. Мегантереон (Megantereon whitei) преследует антилопу куду (Tragelaphus sp.). Автор — М. Антон.

В целом Megantereon производит впечатление хищника, специализировавшегося на захвате добычи после скрытного подкрадывания с последующим коротким броском и применявшего большую физическую силу, чтобы свалить на землю и удерживать прежде, чем нанести смертельный укус в ее горло. Попытка зажать челюстями морду жертвы означала бы риск нанесения укуса в твердую кость. Лишь при фиксированном положении добычи Megantereon мог перерезать клыками дыхательное горло или нанести укус в шею с целью вызвать кровопотерю и/или удушье, уменьшая вероятность повреждения верхних клыков в процессе борьбы. Вместо того, чтобы душить добычу, как современные кошки, Megantereon, судя по всему, просто позволял ей истечь кровью и ослабеть. По-видимому, болевой шок был наиболее эффективным оружием, в совокупности с паникой жертвы, погоней, захватом и потерей крови достаточным, чтобы обеспечить ее скорую гибель.

Телесные пропорции подразумевают, что Megantereon был способен удерживать довольно крупную добычу. Особенности строения его черепа и зубов также указывают, что Megantereon и другие саблезубые могли охотиться на очень большую добычу относительно их собственного размера. Впрочем, ряд исследователей предполагает, что эффективность умерщвления жертвы, возможно, была более важной причиной такого направления эволюции. В любом случае, учитывая специализированное расположение зубов представителей рода Megantereon, кажется ясным, что они поедали исключительно мягкие ткани. В результате хищник оставлял некоторое количество плоти на тушах копытных животных и неповрежденные питательные вещества костей, что впоследствии использовалось гиенами и гомининами. 


    Ранний плейстоцен Южной Африки. Мегантереон (Megantereon whitei) с добытой импалой (Aepyceros sp.). Автор — М. Антон.

По всей вероятности, размерные пределы добычи Megantereon были не намного выше, чем у современного Panthera onca, который способен добывать животных величиной вплоть до тапира, домашней коровы или лошади, но обычно охотится на добычу среднего размера. Потенциальными жертвами Megantereon cultridens в раннеплейстоценовом (2-1,8 млн. лет назад) местонахождении Ла-Пуэбла-де-Вальверде из Испании могли являться газель Gazella borbonica, зеброидная лошадь Equus stenonis и олень Croizetoceros ramosus. Менее обильными здесь были газель Gazellospira torticornis, горалоподобная антилопа cf. Gallogoral meneghini, олени Eucladoceros falconeri и Cervus philisi. Носорог Stephanorhinus etruscus и слон Mammuthus meridionalis встречаются редко, но они, вероятно, не попадали в категорию жертв этой кошки. Из этого можно сделать вывод, что Megantereon cultridens из Ла-Пуэбла-де-Вальверде являлся ловким и подвижным хищником, охотившимся на разнообразных животных. Логично предположить, что он добывал прежде всего наиболее часто встречавшиеся виды копытных. Единственное исключение — слишком мелкая и быстрая Gazella borbonica, больше подходящая для гепарда Acinonyx pardinensis. Другие травоядные, вероятно, являлись объектами охоты для саблезубой кошки Homotherium crenatidens, пумы Panthera cf. schaubi, а также гиен Chasmaporthetes lunensis и Pachycrocuta perrieri


    Мегантереон (Megantereon sp.) охотится на газелей. Автор — М. Антон.

Наиболее вероятной средой обитания Megantereon считаются негустые леса и лесостепи. Быстроногие и крупные копытные из более открытых ландшафтов Африки выглядели бы довольно неподходящими объектами охоты для кошек из рода Megantereon. Потратить много энергии на сбивание с ног крупной жертвы с высокой вероятностью отказа от продолжения охоты ввиду появления конкурентов, которые легко определяют местонахождение добычи на более открытом ландшафте — весьма неудачная ситуация для вида, приспособленного к охоте в закрытых ландшафтах.

Более надежные свидетельства предоставляет изучение видового состава фауны. Так, раннеплейстоценовая фауна Сенезе включает обезьян Macaca cf. florentina и "Dolichopithecus" arvernensis, лесного носорога Stephanorhinus etruscus, свинью Sus strozzii, а также оленей Eucladoceros senezensis, "Cervus" phlisi, Croizetoceros ramosus и Libralces gallicus, которые указывают на лесную среду обитания. С другой стороны, наличие лошадей Equus bressanus и Equus stenonis указывает на более открытые пространства, поскольку в настоящее время не существует лошадей, которые являлись бы типичными обитателями лесов. Однако все эти животные вовсе не обязательно должны были сосуществовать в одно время, поскольку группировка Сенезе охватывает временной промежуток длиной в несколько сотен тысяч лет. Помимо Megantereon, здесь присутствуют и некоторые другие крупные хищники — махайродонт Homotherium latidens, крупный гепард Acinonyx pardinensis, гиены Pliocrocuta perrieri и Chasmaporthetes lunensis. Наличие гепарда тоже предполагает, что среда обитания не являлась густым лесом.


    Ранний плейстоцен Южной Африки. Мегантереон (Megantereon whitei), убивающий антилопу. Автор — М. Антон.

В Европе в раннем плиоцене доминантной крупной кошкой являлся махайродонт Dinofelis с телесными пропорциями обитателя леса, но 3,2 млн. лет назад его cменили махайродонты Homotherium и Megantereon. Оба проникли в Старый Свет из Северной Америки через Берингов перешеек. Здесь они широко распространились от Китая до Южной Африки, включая юг Европы и Азии. В то время как Homotherium сохранялся на Североамериканском континенте до конца плейстоцена, Megantereon не фиксируется здесь после окончания плиоцена. 

Ранний плейстоцен ознаменовался изменением доступных источников пищи. Более или менее единообразный лесной покров сменился мозаичным, где луга или лесные поляны чередовались с галерейными лесами вдоль берегов рек. Вероятно, копытные разделились на мигрирующих по лугам травоядных (включая лошадей и антилоп), и на лесных, питавшимися ветвями и побегами (главным образом, оленей). Судя по всему, саблезубые кошки приспособились к использованию этого разнообразия, разделив между собой экологической ниши. Более крупный и стройный Homotherium охотился на крупную добычу, включая мигрирующих копытных и даже молодых мамонтов. Полагают, что это был дневной хищник, который жил и охотился семейными группами. 


    Ранний плейстоцен Западной Европы. Мегантереон (Megantereon cultridens), добывший строцциеву свинью (Sus strozzi). Автор — Р. Евсеев.

Более мелкий и массивно сложенный Megantereon оставался в прибрежных лесах и других местах, покрытых зарослями, охотясь оседлых лесных копытных среднего размера. Судя по всему, он скрадывал своих жертв и вел одиночный образ жизни. По-видимому, добытое животное он утаскивал подальше от потенциальных соперников вглубь кустарника, где затем неспешно поедал своими относительно небольшими щечными зубами. Хотя дуга резцов и позволяла ему переносить свою добычу, Megantereon, по-видимому, не был способен втащить ее на дерево подобно современному Panthera pardus. Однако размер и пропорции зверя не противоречат тому, что сам он неплохо лазил по деревьям. 


    Сопоставление части черепа человека работающего (Homo ergaster) с черепной коробкой мегантереона (Megantereon whitei) из Дманиси, Грузия.

Из Дманиси в Грузии происходит примечательное свидетельство взаимодействия Megantereon с гомининами. На обнаруженной здесь мозговой части черепа Homo ergaster (образец D 2280) в области затылка имеются проникающие отверстия, соответствующие верхним клыкам Megantereon whitei. По расположению отметин можно предположить, что гоминин подвергся нападению с передней и верхней части головы. Полученные раны оказались смертельными. Вполне вероятно, гоминин впоследствии был съеден хищником, хотя наверняка утверждать это ввиду фрагментарности материала не представляется возможным. Соотношение изотопов углерода в зубах из Сварктранса на юге Африки, указывают на то, что обитавший здесь Megantereon периодически охотился на гоминин, тогда как населявший ту же жизненную среду Dinofelis предпочитал пастбищных копытных.


    Слева — прорисовка черепа мегантереона (Megantereon whitei) с черепом человека работающего (Homo ergaster); справа — реконструкция сцены нападения. Автор — М. Антон.

Местонахождения остатков Homotherium и Megantereon, по-видимому, отражают наличие мозаичного ландшафта, где лесные участки чередуются с открытыми лугами. Таким образом, лес позволял более мелкому Megantereon избегать встреч с Homotherium. Схожая модель наблюдается сегодня в Африке, где наличие лесов и открытых пространств позволяют сосуществовать крупному Panthera leo и более мелкому Panthera pardus. В Азии растительный покров также играет важную роль в сосуществовании Panthera tigris и Panthera pardus
 
Все это хорошо работало более чем 2 млн. лет, до наступления холодного и сухого периода около 1,2 млн. лет назад. Последовавшее сокращение лесов было, вероятно, слишком тяжелым ударом для европейской популяции Megantereon, который столкнулся с сокращением числа постоянных жертв и возрастанием частоты опасных встреч с крупными хищниками в открытых ландшафтах. Исследования показали, что прибрежные леса являлись местом сниженной межвидовой конкуренции хищников и падальщиков, по сравнению с открытой степью. Эти данные подкрепляют точку зрения, согласно которой сокращение лесных массивов увеличило давление на более уязвимых членов этой группы. 


    Megantereon, объедающий тушу щечными зубами. Автор — М. Антон.

Выраженная сезонность, характеризующая Европу в течение большей части плейстоцена, с ее холодными и сухими условиями по сравнению с тропической Африкой, сделала возможным существование огромных стад копытных и открыла путь для гиен и гоминин. Возможно, именно эти условия посбособствовали первоначальному расселению Homo из Африки. После широкого распространения около 1,6 млн. лет назад гигантской короткомордой гиены Pachycrocuta brevirostris, конкуренция между крупными хищниками значительно возросла — особенно для Megantereon. С изменением экологических обстоятельствах начала исчезать трофическая ниша, которую он эксплуатировал. Возможное объяснение замещения европейского Megantereon cultridens африканским Megantereon whitei состоит в том, что последний более эффективно охотился на среднеразмерных копытных, учитывая его более специализированную краниодентальную морфологию и, в особенности, сравнительно более развитые верхние клыки. Судя по всему, новые виды пантеровых кошек, прибывшие в Европу в середине плейстоцена, являлись еще более эффективными охотниками. 

Вымирание

В Северной Америке Megantereon после позднего плиоцена не известен. Самые молодые остатки в Европе обнаружены в немецком местечке Унтермасфельд: их возраст составляет 1-0,9 млн. лет. Приблизительно тем же возрастом датируются и наиболее поздние находки из Восточной Африки. Самым молодым останкам Megantereon из Восточной Африки около 1,5 млн. лет. В южной части Африки этот род в последний раз зарегистрирован в Эландсфонтейне, возраст отложений которого составляет 0,7-0,4 млн. лет. Долго Megantereon продержался и на территории Китая — возраст его остатков из Чжоукоудяня оценивается в 0,5-0,4 млн. лет.

Хеммер (2002 г.) приписал исчезновение Megantereon в Европе совокупности климатических факторов и давлению со стороны Homo heidelbergensis. Однако, свидетельства освоения гомининами Европы во время исчезновения Megantereon ограничены разрозненными и примитивными каменными орудиями олдувайского типа, которые, вероятно, лучше отнести к орудиям более раннего вида Homo antecessor, который оказывал меньшее воздействие на крупных хищников, чем живший в среднем плейстоцене Homo heidelbergensis. Тем не менее, одиночный и относительно небольшой Megantereon был, вероятно, более уязвимым для любого давления, чем его более крупные сородичи. Следовательно, воздействие гоминин вполне может рассматриваться в качестве одного из факторов, определяющих его исчезновение. Homotherium, наоборот, сумел выжить, и прожить, по крайней мере, еще 0,5 млн. лет. Экологическая модель, созданная на основе этого анализа, предполагает, что Homotherium предпочитал леса не более, чем современный Panthera leo. Однако места находок Homotherium не исключают его присутствия и в лесистой местности (вместе с Megantereon).


    Ранний плейстоцен Восточной Африки. Группа охотников человка работающего (Homo ergaster) пытается отбить у мегантереона (Megantereon whitei) только что убитую им антилопу. Автор — М. Антон.

Конечно, если возможно увидеть связь между климатическими изменениями и исчезновением саблезубых кошек в Африке на плиоцен-плейстоценовой границе и на более поздних этапах раннего плейстоцена в Европе, это вызывает вопросы о том, что происходило в других регионах. В Азии масштаб вымирания махайродонтов представляется столь же широким, как и в Европе, хотя Megantereon, похоже, сохраняется дольше и исчезает в то же самое время, что и Homotherium. Интересно, что в среднем плейстоцене Китая найдены остатки очень маленьких особей Homotherium — возможно, измельчавших в связи с тем, что они сосуществовали с крупнейшими известными особями Megantereon. Судя по всему, каждый из них пытался "справиться" с изменяющимися условиями, меняя размеры тела. Вероятно, укрывающий полог леса на юго-востоке Азии во время более засушливых периодов плейстоцена был ключом к долговечности здесь рода Megantereon. В Новом Свете окончательное исчезновение саблезубых кошек, представленных родами Homotherium и Smilodon, происходило в конце плейстоцена - начале плейстоцена вследствие других причин.