Приветствую Вас Гость | RSS

Век млекопитающих - Age of Mammals

Понедельник, 24.04.2017, 14:29
в оглавление

назад

Зона тундры

Зона тундры является общей для высоких широт Европы, Азии и Северной Америки. Летом полярный день здесь длится целые сутки. Солнце лишь опускается к горизонту и снова восходит. К осени день сокращается, ночь становится длиннее, а в середине зимы настает непрерывная полярная ночь, продолжающаяся целые месяцы. Низкая высота солнца над горизонтом в течение лета и отсутствие его зимой делают эти зоны наиболее холодными областями Земли: средние годовые температуры стран с арктическим климатом лежат между 0 и -10 °C, хотя на севере Гренландии могут достигать -20 °C. Температура летнего дня обычно довольно равномерна, от 5 до 15 °C, но может в течение суток падать ниже нуля или же подниматься до 25, даже до 30 °C. Зимой скачки температуры еще значительнее — от -60 °C и до оттепели. Суровый температурный режим усугубляется сильными бурями и пургами. Большую часть года снег покрывает землю плотным слоем. Во время короткого лета успевает оттаять только верхний слой почвы. Глубже залегает многолетняя мерзлота, т. е. пласт не оттаивающей промерзшей земли. В ней заключается огромная масса органического вещества, которое не подвержено гниению, а находится в законсервированном состоянии. Все это создает крайне неблагоприятные условия для органической жизни.

Типичная тундра, перемежающаяся с арктическими пустынями, занимает побережья Северного Ледовитого океана и противолежащие острова. Исключение составляют внутренние гористые части островов крайнего севера, покрытые безжизненными полями материковых льдов. Встречаются также погребенные ледники, на поверхности которых успел накопиться тонкий почвенный слой. Лесотундра расположена южнее и проникает в собственно тундру языками там, где характер местности создает более мягкие климатические условия, например по речным долинам. С биологической точки зрения лесотундра относительно продуктивнее и может рассматриваться как переходная полоса к следующей, таежной зоне. В Европе, под влиянием теплого течения Гольфстрим, тундра идет относительно узкой полосой, но в Сибири она сильно расширяется и на самом северо-востоке Азии спускается далеко к югу, отделяя тайгу Камчатки от тайги материковой Сибири.

Среди тундровой растительности безоговорочно доминируют мхи и лишайники. На севере Европы и Западной Сибири развита ягельная тундра с преобладанием кладонии, не менее широко распространена цетрария. Камнеломка, крупка и ряд других растений образуют жесткие подушки. Между ними рассеяны ягодники — морошка, брусника, голубика. На болотистых участках произрастают осоки и пушица. Деревья представлены стелющимися по земле формами — полярной ивой, карликовой березой и др. Таким образом, в тундре преобладают невысокая растительность, защищенная зимой толстым слоем снега. Только в лесотундре древесная растительность принимает более привычный вид. Из деревьев здесь преобладает лиственница.

Суровый климат тундры, главным образом низкая температура, тормозит развитие растений. Вегетационный период продолжается не несколько месяцев, как в средней полосе, а всего несколько недель. Лишь только сойдет снег, растения распускают листья и так массово расцветают, что тундра внезапно превращается в разноцветный ковер. Однако столь же быстро эти растения отцветают и их семена успевают созреть к зиме. В тундре много видов многолетних растений, развивающихся в течение нескольких лет в короткие периоды, разделенные длительным зимним покоем.

Жесткие климатические условия и короткое лето определяют специфический состав фауны Крайнего Севера. Малочисленное животное население слагается лишь из наиболее холодоустойчивых и нетребовательных форм. Подобно растениям, животные сосредоточены в припочвенном ярусе.


    Фауна арктического побережья. Автор — В.А. Ватагин.
Из насекомоядных в тундре Западной Евразии встречаются водяная кутора (Neomys fodiens), обыкновенная (Sorex araneus) и малая (Sorex minutus) бурозубки, а для Сибири особенно характерна плоскочерепная бурозубка (Sorex roboratus). Они активны круглый год, охотясь зимой под снегом. Летучие мыши в данной зоне полностью отсутствуют, что и понятно: холодное лето со светлыми ночами и отсутствие убежищ — все неблагоприятно для этих ночных теплолюбивых зверьков, скрывающихся на день в дуплах, пещерах и т. д.

Из грызунов для тундры наиболее типичны различные лемминги. В частности, в Скандинавии распространен норвежский лемминг (Lemmus lemmus), в России — сибирский (Lemmus sibiricus), широко в Евразии — копытный (Dicrostonyx torquatus), на востоке Сибири и в Северной Америке — желтобрюхий (Lemmus trimucronatus). Все они предсталяют собой короткохвостых зверьков величиной с небольшую крысу. В противоположность представителям рода Lemmus, копытный лемминг на зиму белеет, а когти его чрезвычайно отрастают, сливаясь у основания как бы в копытце — приспособление для разрывания плотного снега. Под снегом лемминги укрываются зимой и находят замороженный растительный корм. Они очень плодовиты и размножаются круглый год. В годы массового размножения, что вызвано совпадением ряда благоприятных климатических условий, лемминги предпринимают грандиозные выселения, охватывающие почти всех особей с огромных территорий. В это время переплывающих через реки и озера зверьков едят даже рыбы, а при случае и северные олени. В результате число леммингов сильно сокращается, и годами в тундре они почти незаметны.

В тундре также водятся полевки: в Европе и на западе Сибири — темная (Microtus agrestis), в Европе и Азии — красно-серая (Myodes rufocanus), в Европе, Азии и Северной Америке — красная (Myodes rutilus) и т. д. Помимо тундры, указанные виды широко распространены в таежной полосе (особенно это относится к восточной, заленской ее части). Мышевидные грызуны служат основной пищевой базой для хищников тундры.

На востоке в тундре встречаются виды, имеющие альпийское или степное происхождение. Так, в Восточной Сибири и Северной Америке обитает американский суслик (Spermophilus parryii). Он селится колониями по сухим местам, главным образом по глинистым или илистым склонам и песчаным береговым косам, хотя живет и на каменистых россыпях. Местами очень многочислен. Зиму проводит в норе в глубокой спячке. В желудках зверьков, кроме растительной пищи, попадаются перья и кости мелких птиц. Черношапочный сурок (Marmota camtschatica) живет в тундровой полосе Восточной Сибири, в горных местностях, среди скал и повсюду относительно малочислен. На крайнем севере он бодрствует лишь 3-3,5 месяца в году, прочее же время спит в своей норе.

Из зайцеобразных для всей Восточной Сибири обычна северная пищуха (Ochotona hyperborea). Заяц-беляк (Lepus timidus) широко распространен по материковой евразийской тундре, но на островах Ледовитого океана отсутствует и более многочислен в полосе лесотундры. Есть указания на то, что на зиму беляк частично откочевывает из тундры к югу. Это самое мелкое млекопитающее, зимующее на поверхности снега. От холода его защищает густой мех, которым покрыты даже подошвы.

Копытные представлены несколькими видами парнопалых. Северный олень (Rangifer tarandus) имеет кругоарктическое распространение. В Старом Свете его ареал охватывает весь север Евразии, Новую Землю и Шпицберген. Животное особенно тяготеет к северной тундре и горным «тундрам» таежной Сибири, достигая на востоке севера Монголии и Приморья. Вообще же его распространение тесно связано с лишайником ягелем, составляющим почти единственный зимний корм. Летом северный олень питается исключительно зеленой растительностью: листьями, молодыми побегами, травой, а также грибами и ягодами. В отличие от прочих оленей, морда зверя опушена вплоть до ноздрей, что позволяет доставать корм из-под снега даже при очень больших морозах, а рога имеются также и у самок (правда, по сравнению с таковыми самцов они меньше и не столь ветвисты). В рогах самки нуждаются зимой, когда добывают ягель. Они прикрывают голову сверху и мешают более крупному самцу отстранить самку от раскопанной ею ямки в снегу. 

Копыта северного оленя очень широки и способны сильно раздвигаться, что, наряду с относительно очень большими задними (добавочными) копытцами, позволяет животному легко передвигаться по болотистой почве и рыхлому снегу, не проваливаясь в них. Копыта не скользят и по льду, так как между ними зимой отрастают длинные волосы. Копытами же олень разгребает снег, чтобы добыть ягель. На зиму мех значительно светлеет и у северных подвидов становится белесым. Зимний волосяной покров так высок и плотен, что пружинит при прикосновении. Поскольку волоски заполнены воздухом, при преодолении рек и озер они помогают держаться на воде и сохранять тепло в ледяной воде. Большую часть года северные олени проводят в странствиях: на зиму они откочевывают в лесотундру и даже в пределы таежной зоны, хотя сильно в нее не углубляются. Весной олени возвращаются на север в поисках лучших пастбищ и приморских ветров, отгоняющих назойливых кровососущих насекомых — гнус. Они достигают открытой тундры и постепенно двигаются до самого берега моря. 

И в Евразии, и в Северной Америке из тайги в тундру местами проникает лось (Alces alces). По строению копыт он сходен с северным оленем и не только прекрасно плавает, но и может нырять за растительностью на дно водоемов. В нагорных тундрах Восточной Сибири живет снежный баран, или чубук (Ovis nivicola). Благодаря густому плотному меху этот зверь не боится холодов, но в низменной тундре он отсутствует — его узкие копыта не приспособлены для движения по ней, и в равнинной местности чубук легко мог бы стать добычей волков. Для приполярных районов обоих полушарий характерен овцебык (Ovibos moschatus), защищенный от суровых морозов длинной косматой шерстью. В Евразии он исчез еще в раннеисторическое время, однако был успешно реинтродуцирован в последние десятилетия.


    Фауна тундры. Автор — В.А. Ватагин.
Хищных тундры в первую очередь представляет песец (Alopex lagopus), который всем своим существом связан с этим биотопом и норится только здесь. Хотя зимой значительная часть особей откочевывает в таежную полосу, в которую отдельные звери забегают очень далеко, песец и тут придерживается своего излюбленного микроландшафта — открытых пространств — и движется по замерзшим руслам рек. Также его видели на льдах за сотни километров к северу от побережья Новой Земли и в центре ледяного щита Гренландии. На дрейфующих льдах этот зверь попадает к самым удаленным островам арктических морей. 

Приспособления песца к суровым условиям существования в тундре многообразны. Так, при благоприятных обстоятельствах он очень быстро нагуливает толстый слой жира, который, с одной стороны, служит запасным материалом, позволяющим ему длительно голодать, а с другой — защищает от холода. Зимний мех песца чрезвычайно пушист, тепел и скрывает очень короткие (для лисицы) уши. Подошвы густо покрыты волосами, которые и греют лапы, и препятствуют их скольжению на льду и твердом плотном снегу. Песец является единственным представителем семейства Canidae, которому свойствен сезонный диморфизм окраски: летом его шерсть дымчато-серая, а к зиме принимает покровительственный снежно-белый цвет. Правда, отдельные особи песцов, вне зависимости от пола и возраста, круглый год сохраняют летнюю окраску. Они известны под названием «голубых песцов» и чаще встречаются на островах, а на Командорах песцы почти все без исключения «голубые». Данное явление склонны объяснять тем, что дымчато-серая окраска является более примитивной, изначальной, белая же — прогрессивная и, как имитирующая тон среды, говорит о лучшей приспособленности. На материке, где песцу приходится выдерживать борьбу за существование с обыкновенной лисицей, под влиянием жесткого естественного отбора белая окраска стала преобладающей; на островах же, куда лисица не проникает, отбор значительно слабее, и там еще сохранилась изначальная окраска.   

У песца имеется и ряд биологических особенностей, позволяющих ему существовать в тяжелых условиях крайнего севера. В первую очередь это исключительная всеядность зверя. Летом он вполне обеспечен кормом. Основную часть рациона составляют лемминги, к которым нередко добавляются зайцы и остатки пищи волка или росомахи. Там, где этих животных нет, песец разоряет птичьи гнезда или рыщет по морскому побережью в поисках мертвой рыбы, моллюсков, иглокожих; не брезгует он ягодами и насекомыми. Зима же для песца — тяжелое время. Птицы улетают, лемминги скрываются под снегом, и добывать их становится трудно. В это время зверь часто голодает. Нередко он увязывается за белым медведем и кормится остатками его трапез, а чаще всего просто экскрементами. Голодный зверь иногда близко подходит к человеческому жилью. Также песец чрезвычайно плодовит: обычно помет состоит из 6-12 щенков, но бывает и из 16, 18 и даже 22 щенков. Численные колебания песцов по годам очень сильные, завися главным образом от количества леммингов. 

Обыкновенная лисица (Vulpes vulpes) более или менее обычна лишь в южной части тундровой полосы. Весьма характерен для тундры обыкновенный волк (Canis lupus), представленный здесь очень крупной и светло окрашенной формой. Основную его добычу составляют северные олени, за которыми он на зиму передвигается к «краю леса». Нередка в тундре и росомаха (Gulo gulo) — зверь по существу таежный. Наряду с волком она выполняет важную санитарную роль — пожирает трупы северных оленей и нападает на больных или раненых животных. Горностай (Mustela erminea) и обыкновенная ласка (Mustela nivalis) распространены по всей материковой тундре, но в то время как первый здесь обыкновенен, вторая редка. Оба слишком малы, чтобы выдерживать значительные морозы на снеговой поверхности, залечь в спячку они также не могут. Всю зиму эти прожорливые зверьки роют снежные ходы под настом, ищут грызунов и ими питаются. Для всех этих хищников характерно кругоарктическое распространение. В Скандинавии у водоемов держится обыкновенная выдра (Lutra lutra).

Летом в открытую тундру довольно далеко заходит бурый медведь (Ursus arctos) — пожировать на ягодниках, полакомиться яйцами водоплавающих птиц. Но заходы эти нерегулярны. Еще более случайный характер носят заходы в глубину тундры белого медведя (Ursus maritimus). Этот могучий зверь является прекрасным пловцом и подолгу путешествует на дрейфующих или паковых льдах, лишь временами появляясь у берегов и на материке. Только беременные самки долгое время придерживаются безлюдных островов, рождая в середине зимы медвежат, а в апреле пускаются в странствие по льдам. Основная добыча белого медведя — тюлени и, в меньшей мере, рыба; в прибрежной летней тундре он охотится на леммингов, добывает яйца птиц и птенцов, поедает растительные корма. На побережьях еще достаточно обильны ластоногие — настоящие тюлени (Phocidae) и морж (Odobenus rosmarus). Впрочем, они принадлежат к морской фауне, а суша, главным образом острова, для них является лишь местом спаривания и рождения детенышей.

Несмотря на то, что природа тундры, опоясывающей северные окраины Евразии и Америки, отличается большим однообразием, так что можно с достаточным основанием говорить о единой кругоарктической зоне, между разными ее частями имеются достаточно выразительные общефаунистические различия. При движении на восток над европейскими и западносибирскими начинают преобладать восточносибирские, а затем появляются и американские элементы. Основываясь на этом, в составе пояса евразиатской тундры выделяются Европейско-Обская, Ленско-Хатангская, Ленско-Янская, Колымско-Индигирская и Чукотско-Анадырская провинции. При этом первая провинция представляет собой северную оконечность Европейско-Обской надпровинции, а остальные входят в состав Ангарской надпровинции.

На вопрос, когда сложилась фауна тундры, можно ответить более или менее определенно, что это в основном произошло на протяжении плейстоцена. Это, конечно, не значит, что в течение данного времени образовались все ее элементы. Наоборот, некоторые хорошо выраженные роды, явно приспособленные к тундровым условиям, должны были обособиться много раньше, еще в конце неогена. С другой стороны, тундровая фауна, несомненно, пополнилась рядом форм, вошедших в ее состав лишь в послеледниковое время.

В течение плейстоцена большая часть Европы, Западная Сибирь и огромные пространства Северной Америки подвергались более или менее сплошному оледенению. Но Восточная Сибирь и крайний северо-запад Америки, по-видимому, всегда оставались свободными от ледникового покрова. Хотя здешний климат и был очень суровым, но в то же время он являлся крайне сухим, так что льды могли образовываться только на горах. Вот в этих-то крайних северо-восточных областях Азии и в северо-западных частях Америки, соединявшихся тогда широким перешейком в одну сушу — Берингию, занимавшую современное Берингово море, по мнению многих исследователей, постепенно сложился ландшафт тундры с ее характерными флорой и фауной.

Гипотеза, что именно Берингия была тем местом, где сформировалась тундровая фауна, имеет много обоснований. Ведь ни на севере Европы, ни на севере Западной Сибири, которые в течение ледникового времени были частично затоплены морем, частично покрыты ледовыми полями, тундровая фауна сложиться не могла. Между тем типичные тундровые животные — песец (Alopex lagopus), северный олень (Rangifer tarandus) и ряд других — сразу появляются в Европе в последние фазы наступления ледников, доходя на западе до Атлантического океана, а на юге Восточной Европы — до Крыма. На вопрос, откуда пришли все эти животные, наиболее удовлетворительный ответ — из Северо-Восточной Азии. Это, конечно, не значит, что тундровая фауна в то время уже вполне сформировалась и имела современный облик. Напротив, она несомненно продолжала пополняться, и это пополнение должно было идти за счет выходцев из внутренних районов Азии. Это доказывается значительными чертами сходства, которые до сих пор сохранили их фауны. Так, лемминги близки к степной пеструшке (Lagurus lagurus), черношапочный сурок (Marmota camtschatica) — к тарбагану (Marmota sibirica), а песец (Alopex lagopus) — к тибетской лисице (Vulpes ferrilata). Исключительная близость, можно сказать, почти тождество в фаунах евразийской и американской тундры не оставляет никаких сомнений, что связь между этими материками в области Берингова пролива продолжала существовать до самого недавнего геологического времени, хотя временами она, по всем данным, и нарушалась.

Примечательное явление представляет собой распространение некоторых видов и в тундре, и по горам, расположенным много южнее, и отсутствие их в промежуточных районах. Например, заяц-беляк (Lepus timidus) живет Западной Европе в Альпах и на Британских островах. Это и подобные ему явления вполне удовлетворительно объясняются ледниковой эпохой, во время которой льды, с одной стороны, подвигались с севера, а с другой — спускались с гор. Вследствие этого тундровые животные, двигавшиеся вместе с ледником, пришли в соприкосновение с горными, спустившимися вниз, и произошло частичное смешение обеих фаун. Когда же ледники стали отступать к северу и в горы, за ними двинулись холодолюбивые животные, занявшие впоследствии современную зону тундры и высокогорный пояс. Таким образом, с одной стороны, тундра оставила свои реликты в горах, с другой — она сама пополнилась горными формами. К первым относится, по-видимому, беляк, ко вторым — черношапочный сурок (Marmota camtschatica).

вперед

в оглавление